Fallschirmjäger Regiment 5 in Tunesien

Fallschirmjäger Regiment 5 in Tunesien.

Tunez, Noviembre – Diciembre de 1942.  

Por Hans von Hahn

En Julio de 1942 el II/FJR.5 (II Bataillon, Fallschirmjäger Regiment 5) fue enviado a Africa como Bataillon Hübner, que formaba parte de la Brigade Ramcke (Fallschirmjäger-Brigade 1).

El II/FJR.5, fue formado a partir del  II/LLStR
(II Bataillon Luftlande-Sturm Regiment) que en el momento de formación del primero, estaba comandado por el Major Fiedrich Hübner, ya que su comandante inicial, el Major Edgard Stentzler, había caído durante los recientes combates en Rusia previos a la formación del nuevo regimiento.

El Bataillon esta formado por la 5ª, 6ª, 7ª, y 8ª Jäger-Kompanien y una 9ª Fallschirm-MG-Kompanie (que nada tiene que ver con la 9ª Kompanie del III/FJR.5 de Becker).

 

El 17 de agosto de 1942 fueron aerotransportados  a Tobruk (Libia) desde sus zonas de agrupamiento en Grecia, para incorporarse a los cuadros de la Brigada Ramcke (Fallschirmjäger-Brigade 1).

El resto del Regimiento es transferido a Reims (Francia), donde se habían estado preparando para la Operación Hércules (Unternehmen Herkules), el ataque para la invasión de Malta, que mas tarde fue cancelado.

Unternehmen Herkules, fue el nombre en clave alemán dado a una planificación que nunca se ejecuto, la invasión italo-alemana de Malta  (nombre en clave Italiano Operazione C3).

A través de un ataque combinado por aire y mar, se esperaba eliminar la base aérea y naval Británica de Malta y asegurar un flujo ininterrumpido de suministros a través del Mar Mediterráneo a sus fuerzas de combate en Libia y Egipto. A pesar de los intensos preparativos que se hicieron tanto por las fuerzas militares alemanas e italianas, la situación de la guerra que cambió rápidamente en el norte de África dio lugar a la cancelación del plan en noviembre de 1942.
La operación fue encargada a la 7. Flieger-Division bajo el mando de
la XI. Fliegerkorps, Kommandierender General Kurt Student.
Los primeros objetivos que serían los aeródromos británicos deberían ser alcanzados mediante saltos de fallschirmjägers de la 7. Fliegerdivision (en mayo de 1943 pasaría a ser la 1. Fallschirmjäger-Division) en el que se incluía el FallschirmJäger Regiment 5.

A finales de 1942 los alemanes detectan barcos aliados desplazándose a través del estrecho de Gibraltar. Se reconoce entonces una nueva amenaza en el Mediterráneo, y aunque en un principio se pensó que los aliados planeaban invadir Córcega o el sur de Francia, pronto se hizo evidente que Túnez era su objetivo. Quien mantuviera Túnez bloqueaba el acceso a Libia. Sin Libia privarían a los aliados de bases, a una distancia cómoda para poder atacar Italia.

Tras la cancelación del ataque a Malta, el día 09 de Noviembre de 1942 el Kommandierender General Kurt Student, ordeno al FJR.5 y al recién creado XI Fallschirmpionier Bataillon del Major Rudolf Witzig, asegurar los aeródromos de La Marsa y El Aouina en Túnez.
En la noche del 10 de Noviembre, el Stab del I y III/FJR.5, bajo el mando del Oberstleutnant Walter Koch, (El I./Fallschirmjäger Regiment 5 bajo el mando del Hauptmann Hans Jungwirt y el III./Fallschirmjäger Regiment 5 del Hauptmann Wilhelm Knoche) fueron trasladados en tren desde Mourmelon-le-Grand (Francia) hasta Caserta (Italia), donde recibieron ordenes del Leutnant Baitinger de la 10.Kompanie, de dirigirse al aeródromo de Napoles.
La 3.Kompanie (3./FJR5) del Hauptmann Langbein fueron enviados inmediatamente como avanzadilla del resto del FJR5 hasta Catania (Sicilia, Italia), y el Hauptmann Schimer voló con ellos. Él estaba con el Stab FJR5 y quería supervisar la llegada de los fallschirmjägers por el Regiment Kommandeur cuando éstos desembarcaran.
A primeras horas del día 11 de Noviembre, embarcaron abordo de aviones de transporte Junkers Ju 52 (Spitzname: Tante Ju), y volaron hacia Túnez a través de Trapani (Sicilia, Italia), donde aterrizaron en el aeródromo de El Aouina. Recibiendo ordenes de dirigirse a Túnez (ciudad) a través de la carretera que conduce a la ciudad desde el Oeste.
El Oberst Martin Harlinghausen (Fliegerführer Tunesien) emplea la 3.Kompanie para proteger el aeródromo de La Marsa que era de vital importancia para el resto de aterrizajes de las fuerzas alemanas.

Pocos días después, el 12 de Noviembre de 1942, mas fallschirmjägers llegaron. El Stab del I Battailon (I./FJR5), la 10.Kompanie (10./FJR5) del Oberleutnant Jahn y un tercio de la 12.Kompanie (12./FJR5) del Hauptmann Knoche aterrizaron en el aeródromo de La Marsa. Una fuerza con capacidad de combate comenzó ya a formarse en Túnez.

 

Los elementos restantes del III Batallion del regimiento (III./FJR5) fueron transportados en JU 52 a Túnez los días 14 y 15 de noviembre. El resto del I Bataillon (I./FJR5), restos de la 1.Kompanie, de la 3. y la 4.Kompanie desembarcarían en Bizerta, aterrizando el 15 de noviembre. El puente aéreo continuó hasta el 16 de Noviembre, fecha en la que los dos Bataillon y unidades de apoyo se encontraban en Túnez, y se reorganizaron.

 

FJR.5 que había en Túnez,  a partir del 16 de noviembre 1942:

Regimentskommandeur

Oberstleutnant      Walter Koch. (Hasta Marzo de 1943)
Major                   Gerhard Schirmer. (De Marzo de 1943 hasta el 20 de Abril de 1943)
Hauptmann            Horst Zimmermann. (Del 20 de Abril hasta la rendición el 13 de Mayo)

Nachrichtenofficer     Hauptmann Graubartz

Regimentartz            Dr. Rudolf Weitzel

I. Bataillon

Hauptmann         Hans Jungwirt
Hauptmann         Christian Spieler

Bataillonsartz     Dr. Kurt Scheiffele

1. Kompanie

Leutnant           Erich Schuster (KIA 01.43)
Oberleutnant     Werner Kleinfeld
Spiess
Oberfeldwebel    Krassek

I Zug
Leutnant
       Horst Lockstädt
Fedelwebel    Kiesewetter

II Zug
Leutnant
        Löbmann
Fedelwebel     Kurze

III Zug
Leutnant
        Fleming
Fedelwebel     Jensen

2. Kompanie

Oberleutnant     Gerd Maier
Leutnant            Richard Palm
Oberleutnant      Helmut Shütz

3. Kompanie

Hauptmann      Otto Langbein (KIA)
Oberleutnant    Dewet Klar
Oberleutnant    Hübner
Oberleutnant    Rolf Winkler

4. Kompanie

Hauptmann    Hugo Paul
Hauptmann    Christian Spieler
Hauptmann    Robert Hoefeld

III. Bataillon

Hauptmann    Wilhelm Knoche
Hauptmann    Gerhard Shirmer
Hauptmann    Horst Zimmermann
Hauptmann    Robert Hoefeld

Bataillonsartz   Dr. Fritz Nödl
Stabsarzt          Dr. Werner Hasenfuss
Stabsarzt          Dr. Renner
Assistenarzt     Dr. Karl Reuter

9. Kompanie

Hauptmann    Rudolf Becker
Hauptmann    Fritz Quednow (KIA)

10. Kompanie

Oberleutnant    Ullrich Jahn (KIA)
Leutnant           Werner Kempa (KIA)
Oberleutnant     Walter Gasteyer

Schwere Granatenwerfer zug 5 x 8,1cm
Oberfeldwebel     Heinrich Schäfer
Feldwebel           Engelsmann

11. Kompanie

Oberleutnant   Arthur Schneider
Oberleutnant   Wilhelm Kristufek

12. Kompanie

Oberleutnant   Hans Hoge
Hauptmann     Werner Wöhler
Leutnant         Kautz

 

El FJR.5 se desplegó entonces alrededor de Túnez, en posiciones defensivas.

El Oberst Harlinghausen divide el área metropolitana de Túnez en dos zonas de seguridad; la zona sur y la zona occidental.
El I.Bataillon del Major Gerhard Schirmer, que ocupe el Oeste de la ciudad (‘Sicherungsabschnitt Tunis-West’), la Fallschirmkompanie Sauer se desplegaría al Sur (‘Sicherungsabschnitt Tunis-Süd’) y el III.Bataillon del Hauptmann Wilhelm Knoche se mantendría de reserva.

Fallschirmkompanie Sauer
Hauptmann   Paul Sauer
Leutnant    
Erich Schuster (KIA 01.43 como Kompanie-Führer del FJR.5/I Kompanie)

Además del FJR.5 del Oberstleutnant Walter Koch, el XI Fallschirmpionier Bataillon del Major Rudolf Witzig, una Flak-Batterie de 20mm y una compañía de vehículos blindados también habían sido enviados para reforzar la defensa de Túnez.
La 1.Kompanie (1./FJR5) y la 2.Kompanie (2./FJR5) se dirigieron hacia Tabarka, moviéndose a través de Mateur. La 3.Kompanie (3./FJR5) del Oberleutnant Friedrich se quedaría en Bizerta como reserva.
A su llegada a Mateur fueron recibidos con gran entusiasmo por los árabes allí.

El FallschirmPionier Bataillon del Major Rudolf Witzig estuvo involucrado en algunos de los primeros combates contra los aliados. El 17 de Noviembre el gruppe avanzo 18 kilómetros al Oeste cuando se enfrentaron cerca de Djebel Abiod. Se dirigían a asegurar Tabarka cuando se encontraron con una fuerza británica que les empujo hacia el Este. Esta fuerza británica consistía en 3 Compañias del 6th Battalion del The Queen’s Own Royal West Kent Regiment, la Compañia B del Northamptonshire Regiment que disponía de vehículos blindados y algunas baterías de 25 libras ( 25-pounder “gun-howitzer”) del 138th Royal Artillery Regiment.

El Bataillon del Major Witzig fue movilizado en camiones de 3 toneladas (3-ton Opel Blitz 3.6-36 / 3.6-36S 4×2 / 4×4) con el apoyo de carros de combate Pz.Kpfw. IV (Panzerkampfwagen IV, Sd.Kfz. 161).

Los italianos también habían comenzado a moverse reforzados por dos batallones de la élite de San Marco de Infantería de Marina y dos batallones de la División  de Infantería de Montaña “Superga”.

Los Fallschirmjäger se apresuraron por la ciudad de Djebel Abiod para configurar controles de carretera y se dispusieron a detener el avance de la fuerza anglo-estadounidense

 

Cuando los vehículos blindados ligeros (Aufklaerung) seguidos de cerca por los Panzer IV de la Panzer Kompanie adjunta, accedió a Sedjenane alrededor de las 1430 horas por un terreno completamente abierto, recibieron fuego directo desde la posiciones de artilleria enemigas. Ocho carros alemanes fueron inmovilizados. La lucha comenzó, y la Flak-Batterie (20mm) abrio fuego contra el enemigo desde su posición en terreno abierto, pero pronto recibió impactos directos y perdió el combate.

Los FallschirmPionier señalaron el límite hacia el oeste del avance aleman. Los fallschirmjagers habian sido detenidos con decisión. El objetivo que se había ordenado, Tabarka, a pocos kilometros de la frontera con Argelia, no pudo ser tomado. El Fallschirmpionier Bataillon se atrinchero y defendieron sus posiciones en la llamada “Cactus Woods” que al menos ofrecia alguna cobertura y ocultacion. (Información más completa acerca del Bataillonskomandeur Witzig a continuación de este articulo)

Las fuerzas francesas de Vichy todavía controlaban la mayor parte de la defensa de Túnez, y los alemanes todavía no estaban seguros de qué manera podrían controlarla ellos.

Como los franceses claramente superaban en número a las fuerzas del Eje, contaban con 9.000 hombres, se pensó en que la negociación y la diplomacia serían la mejor opción.
Durante la mañana del 16 de noviembre el Hauptmann Knoche y el Oberleutnant Quednow, que hablaba con fluidez el francés, junto con el teniente Klein, comandante adjunto en funciones de la 14./Infanterie-Regiment 104, se dirigieron en una motocicleta con sidecar en misión de reconocimiento. Cuando se encontraron con las posiciones francesas fueron llevados ante el Comandante local del regimiento, el Coronel Le Couteux, que estaba en Tebourda.
El Hauptmann Knoche recurriendo a una directiva del mariscal Pétain, preguntó el Comandante francés si evacuarían la zona a lo largo del río Medjerda y permitirían el establecimiento de tres cabezas de puente al otro lado, para poder rechazar el avance aliado, ya que habían entrado ilegalmente en Túnez . El Hauptmann Knoche quería establecer las cabezas de puente en Djedeida, Tebourda y Medjez-el-Bad.

El Hauptmann Knoche esperaba lograr así cierto margen de maniobra para su regimiento con este plan. Pero el Coronel francés rechazó su solicitud. Se refirió a las órdenes recibidas por el alto mando francés en Beja y hablaría con los oficiales de Estado Mayor francés.
Al final, se entrevistaron con el Comandante de la división Túnez, el General Barré, que accedió gracias a la diplomacia y ha exagerar un poco, ya que tras estudiar un mapa en el que había mostrado posiciones de regimientos totalmente ficticios, pudieron convencer a los franceses, que estuvieron dispuestos a renunciar a Tebourda y Djedeida y retirarse hasta Medjez-el-Bad, a la cual no iban a renunciar. Medjez-el-Bad, era un importante punto para el transporte a lo largo del río.

Los franceses cedieron las ciudades de Tebourba en el valle de Medjerda y Djedeida, negandose a entregar Medjez-el-Bab. Knoche, negoció la ampliación de la zona defensiva a las afueras de Medjez-el-Bab e incluir las tres cabezas de puente sobre el río Medjerda, en la misma Medjez-el-Bab, en Tebourba y en Djedeida.

El valor estratégico de Medjez-el-Bad se debía a su posición dominante sobre el rió Medjerda, a 50 Km. de Túnez.

El rió Medjerda serpenteaba unos 200 Km. antes de desembocar en el golfo de Túnez entre Bizerta y la capital.

El rió era de poca profundidad con menos de 100 metros de ancho, con riberas de no más de 6 metros de altura y el lecho lleno de densos matorrales de helechos.

El puente de Medjez-el-Bab, era un puente en arco de ocho puntos construido en el siglo XVIII con las piedras del viaducto romano original que cruzaba el río Medjerda. Este puente era el mayor de los 9 puentes en total que cruzaban el río a intervalos de entre 10 y 15 Km. cada uno.

Los franceses intercambiaban así espacio por tiempo, continuaron utilizando tácticas dilatorias y no permitieron que los fallschirmjäger avanzaran aún más hacia el Oeste, frustrando así oportunidades para poder detener a los aliados antes de que tomaran posiciones clave. Fue una frágil tregua mantenida entre alemanes y franceses aguardando el esperado ataque aliado.

Mientras tanto el General Nehring (Walther Nehring), veterano de las campañas de Polonia, Francia y Rusia, decidió asegurar las zonas en el Sur de Túnez. En la madrugada del 17 de Noviembre en el aeródromo de La Marsa, se formó un Kampfgruppe entre la Kompanie Sauer y la 10.Kompanie del III/FJR.5, al mando del Leutnant Werner Kempa y formada por un zug de ciclistas y la  3.Kompanie del Battailon de defensa del cuartel general de Kesselring al mando del Oberleutnant Salg. Los hombres, esperaban que su Zugführer regresara con las ordenes en el fangoso y húmedo suelo del aeródromo. Nadie sabia hacia donde se dirigirían. Cuando el Leutnant Kempa regreso del puesto de mando del regimiento, les indico las ordenes, dirigirse hacia el sur, el objetivo era capturar el aeródromo de Gabes y mantenerlo para los siguientes aterrizajes. El kampfgruppe, 50 fallschirmjäger y 100 hombres del Bataillon de defensa del cuartel General  abordo de doce Junkers JU-52 se dirigió hacia el aeródromo de Gabes. Cuando trataron de tomar tierra les recibieron con fuego antiaéreo.

El Oberleutnant Salg, insistiendo, dio la orden de abortar, el piloto cedió finalmente y dio la señal y todos los JU-52 ganaron altura y se dirigieron hacia el norte, hacia Túnez, pero en ruta de regreso hubo un cambio de planes, el Hauptmann Grund quien se iba a encargar del mando del aerodromo una vez tomado, tras consultar con Kempa, decidieron buscar un punto de aterrizaje cercano adecuado y dirigirse por tierra al aerodromo. El Hauptmann Grund informo a los pilotos del nuevo plan y seis de los doce JU-52 aterrizaron a 40 kilómetros del aeródromo de Gabes, en un terreno adecuado que localizaron.

Los JU-52 hicieron la aproximación y posterior aterrizaje sin problemas salvo uno de ellos que daño el tren de aterrizaje al tomar tierra.
Los fallschirmjäger se desplegaron, y minutos después se envio una patrulla de reconocimiento compuesta por 6 hombres hacia el aeródromo de Gabes. Justo antes de llegar a la ciudad en la costa, fueron descubiertos por una patrulla, un vehiculo blindado francés que abrió fuego sobre ellos obligandoles a retirarse y buscar cobertura en un estrecho desfiladero donde se ocultaron.

El Leutnant Kempa esperaba el regreso de la patrulla en vano y ante el retraso envio una segunda patrulla de reconocimiento compuesta por 7 hombres al mando del Gefreiter Kuntze.
Esta segunda  patrulla también se encontró con vehículos blindados franceses y esta vez no pudieron escapar y  fueron apresados y trasladados a Gabes.

El Gefreiter Kuntze trató de convencer a sus captores e insto al comandante francés de interrogación que el aeródromo debía ser entregado. De lo contrario, los Stukas vendrían y causarían estragos.

En la madrugada del 19 de Noviembre, los siete hombres pasaron de nuevo a la sala de interrogatorios, cuando el vuelo de un JU-52 fue confundido por los bombarderos y los franceses huyeron del campo de aviación. Los fallschirmjäger contactaron con sus aviones y los alemanes tomaron el control del aeródromo de Gabes y también las cercanías del oasis de Gafsa poco después.
Cuando los primeros vehículos de EE.UU aparecieron dos días mas tarde fueron recibidos por fuego de artillería que conseguiría detenerlos.

Mientras tanto el 18 de Noviembre el FallschirmJäger Regiment 5 / III Bataillon tenía a la vista Medjez-el-Bab, el III Bataillon se desplazaba por la carretera 50, un estrecho camino paralelo al río Medjerba que llevaba directamente al puente de piedra que lo cruzaba.

El III Bataillon se movió por los bosques de eucaliptos que bordeaban el río evitando los setos de cactus que rodeaban las granjas al este de Medjez-el-Bab.

El 19 de noviembre, el Oberstleutnant Walter Koch estaba preparando un ataque para limpiar Medjez-el-Bab. Se cruzaría el río y se limpiaría de toda resistencia francesa. El ataque se encomendó al III Bataillon del Hauptmann Knoche , precedido con el ataque de bombarderos en picado Junkers Ju 87 “Stuka” (Sturzkampfflugzeug) contra las divisiones francesas.

A las 1130 horas, a medida que los “Stuka” atacaban a los franceses que defendían el puente,  las tres columnas de fallschirmjäger se adelantaron y despejaron las casas en la orilla oriental del río. A ultima hora de la tarde, los fallschirmjäger ocupaban toda la zona Este del río, salvo la estación de trenes. La segunda columna se encargo entonces de la resistencia en torno a la estación que acabo cayendo, mientras que el ataque de la tercera columna en el puente fue rechazada por los contraataques franceses. Pese a que los “Stukas” realizaban ataques cada dos horas, los fallschirmjäger no pudieron desalojar a los franceses de la margen Oeste, y además, cañones estadounidenses de 25 libras cubrían el puente y rechazaban cualquier intento de atravesarlo.

Se ordeno una patrulla reforzada de la 10.Kompanie del Oberleutnant Ullrich Jahn, que vadeara el río y flanqueara a los defensores desde el Sur. La patrulla al mando del Oberleutnant Bundt, una vez que cruzaron, continuo a lo largo de la orilla Oeste, los fallschirmjägers capturaron un nido de ametralladora frances e hicieron varios prisioneros. Pero la patrulla estaba rodeada, expuesta al fuego enemigo e incapaz de poder alcanzar los contrafuertes del puente. Tuvieron que arriesgarse a salir de esa posición, y nada más salir recibieron fuego directo desde un bunker cercano al puente. Dos hombres, el Gefreiter Seidel y el Gefreiter Heine, resultaron heridos. Con el resto de sus hombres, Bundt asalto el bunker y lo tomaron. Despues de tomar el bunker envio de vuelta los 2 hombres heridos junto a los prisioneros que había capturado. Cuando la patrulla continuo el avance, se encontro bajo fuego de nuevo y trato de cubrirse, una ametralladora aliada segó los matorrales por donde avanzaban mediante fuego continuo, el Oberleutnant Bundt se desplomo sobre el pavimento con un disparo en la cabeza, los cuerpos muertos de los fallschirmjägers flotaban por el río, solamente 4 hombres pudieron regresar a la margen Este del río.
El Hauptmann Knoche, temeroso de que sus fuerzas fueran superadas numéricamente por los franceses, decidió abortar todo ataque.

Esa misma tarde el Oberstleutnant Walter Koch y el Hauptmann Wilhelm Knoche idearon un nuevo plan.

Esta vez los fallschirmjägers se infiltrarían a través de las posiciones francesas en diez grupos de diez hombres cada grupo, armados con cargas de explosivos y granadas. Vadearían el río para atacar las posiciones clave en la orilla occidental. A las 0100 horas de la madrugada del 20 de Noviembre, el primero de los explosivos fue detonado, causando confusión entre los franceses y los estadounidenses en la orilla occidental. Las posiciones defensivas abrieron fuego permitiendo a los fallschirmjägers localizar sus posiciones en la oscuridad, e ir tomándolas una a una. Los aliados retrocedieron dejando intacto el puente que estaba preparado para ser detonado. Se ordeno una retirada general de inmediato, y a las 0430 horas el pueblo fue abandonado por la carretera de Oued Zarga – Béja por los aliados.

Los fallschirmjägers que tan solo habían tenido 22 bajas en el ataque, se abrieron camino en Medjez-el-Bad, y tan pronto se marcharon los aliados, crearon posiciones defensivas para asegurarla. Medjez-el-Bad “llave de Tunez” estaba en manos alemanas.


Los aliados contraatacaron de madrugada con carros de combate, pero gracias a la experiencia adquirida en Rusia por los fallschirmjägers, estos estaban bien preparados; dejaron fuera de combate con explosivos 2 carros obligando a los aliados a retirarse. Tras este ataque no fue únicamente que los fallschirmjägers seguían en posesión de Medjez-el-Bab, sino que los aliados se vieron obligados a abandonar importantes suministros, armas y combustible que habían almacenado en la ciudad.

El I Bataillon del Major Gerhard Schirmer (Fallschirmjäger-Bataillon Schirmer), tras este éxito, con apoyo de artillería pesada y antiaéreos, persigue a los aliados y los empujan fuera del perímetro defensivo hacia el Oeste, hasta Oued Zarga. Pero allí se encontrarían con una fuerte resistencia y con fuego de artillería, teniendo que retirarse a Medjez-el-Bab esa misma noche.

Los ataques aliados sobre las posiciones de los fallschirmjägers alrededor de Medjez-el-Bab continuaron durante los días siguientes, pero los hombres de Koch se mantuvieron firmes. El FJR.5 estaba debilitado, además un ataque Estadounidense en El Aroussa amenazaba la retaguardia de Medjez-el-Bab,  rápidamente Koch formó un Kampfgruppe, incluyendo los Flak de 88mm (8,8-cm-Flak 18/36/37 Flugabwehrkanonen). Se apresuraron a El Aroussa donde ya estaban llegando los carros Estadounidenses, así que tuvieron que volver corriendo de nuevo a Medjez-el-Bab y ver de nuevo otro ataque de blindados aliados.

La presión aliada finalmente pudo con el FJR.5 que se retiró de nuevo a Massicault, con la 10.Kompanie cubriendo la retirada y volando el puente de Medjez-el-Bab en la madrugada del martes 26 de Noviembre, una sección de 12 metros del puente peraltado yacía en el río Medjerda, tras activar una carga explosiva.

El puente destruido de Medjez-el-Bab con un puente Bailey colocado. El primer puente Bailey que se construyo en contacto con el enemigo fue este puente de 100 pies a través del rio Medjerda en Túnez a finales de noviembre de 1942 por la 237 Field Company (Royal Engineers) de la 78th Infantry Division

La búsqueda de aliados sería lenta y continuada durante los próximos días, patrullas de fallschirmjägers se enviarían para localizar aliados. El 30 de Noviembre una patrulla se encontró con el 2nd Brithish Parachute Battalion (1st Parachute Brigade ) que se habían aproximado para tomar el control del aeródromo de Pont du Fah.

Mientras que los fallschirmjäger ganaban un breve respiro, el General Nehring planificaba la gran ofensiva.

Más tropas del Eje habían llegado, incluyendo los carros del Schwere Panzer Abteilung 501.  Esta era una de las 2 unidades que habían sido prometidas a Rommel.

El Schwere Panzer Abteilung 501 había sido constituido con 20 carros Panzerkampfwagen VI Ausführung(Tiger de 88mm) , dos en Septiembre, ocho en Octubre y diez en Noviembre y 25 Panzerkampfwagen III Ausf. N (PzKpfw III, de 75mm).   El 23 de Noviembre los primeros tres Tigers de la I.Kompanie, desembarcaron en Bizerta. Y el 24 de Noviembre tras la llegada de estos tres Tigers, un Kampfgruppe bajo el mando del Major Lueder (Kampfgruppe Lueder ) se formaría para apoyar al Fallschirmjäger Gruppe Koch cerca de Medjez-el-Bad. Esto consistía además en la 2.Kompanie del Panzer-Abteilung 190 y una Kompanie motorizada de la de la 10.Panzer Division.

Kampfgruppe Koch
Fallschirmjäger-Regiment 5
2./Panzerjäger-Abteilung 90
3./T.1
11./Panzer-Artillerie-Regiment 90
Infanterie-Bataillon A24
eine leichte Flakbatterie (2cm)

Kampfgruppe Lüder
1.Kompanie/Schwere Panzer-Abteilung 501
2.Kompanie/Panzergrenadier-Regiment 69
1.Panzer Pioniere-Zug (1 x SdKfz 250/3, 6 x SdKfz 251/5)
1.Flak-Zug

Además la Luftwaffe había ganado la superioridad aérea temporal. El plan de Nehring era rodear el área de Tebourda, sorprendiendo con los fallschirmjäger a través de El Bathan para cerrar el circulo. La mayor parte de las fuerzas del Eje en el Norte se defendían de los ataques con sólo unos pocos hombres que guardaban los accesos occidentales a Túnez.

A orillas de un meandro del río Medjerba, Tebourda se asentaba a medio camino entre Medjez-el-Bad y Túnez, rodeada de olivares.

El 4 de Diciembre el III Bataillon se dirigiría hacia Medjez-el-Bab, mientras que el resto del FJR.5, aprovechando la distracción, asaltaría  El Bathan apoyados por los recién llegados Panzers del Schwere Panzer Abteilung 501 y con cobertura aérea. Con el resultado de la expulsión de los aliados fuera de la ciudad; y después de reagruparse, por la tarde se dispusieron atacar las tierras altas en Jebel Lanserine, al Oeste de la carretera de Tebourba.

El ataque alemán el 9 de Diciembre, encabezada por la 10. Panzer-Division, fue lanzado como estaba previsto y se realizó correctamente. Los blindados enemigos, que habían avanzado terreno adelante, fueron rechazados. La situación en la cabeza de puente de Túnez estaba ahora más estabilizada. Las fuerzas alemanas inicialmente llegaron a la zona alrededor de Toum, al Suroeste de Tebourba. Por la noche incluso, se acercaron unidades hasta a tres kilómetros al Noreste de Medjez-el-Bab. Los fallschirmjägers del Fallschirmjäger-Regiment 5 se adelantaron y establecieron posiciones defensivas en la zona norte de la laguna salada en Sebchet El Kouriza en una granja. Referida más adelante como la “Christmas Farm.” Un 5-cm-Panzerabwehrkanone 38 (5-cm-PaK 38  ,kurz PaK 38) y dos cañones anticarro italianos se establecieron a lo largo de la carretera a Goubellat.

La 10. Panzer-Division y la División Superga se trasladaron a la izquierda de las posiciones del Eje en Túnez, para establecerse en una línea que corre a lo largo de Pont du Fahs  al Norte de Djebel Saidar al Suroeste de la Garce Djebel y al Suroeste del extremo sur del lago de Enfidaville (Garce Djebel esta a 15 kilómetros al Oeste de Enfidaville).

Los diversos ataques de los aliados entre el 23 y 24 de Diciembre fueron repelidos por el Fallschirmjäger-Regiment 5.

La arriesgada ofensiva del General Nehring había sido un gran éxito, los accesos occidentales a Túnez habían sido asegurados, justo a tiempo antes del comienzo de la temporada de lluvias en Túnez. El norte de Africa no solo era frió sino también húmedo, Los 400mm por 1m2 anuales de lluvias caían casi exclusivamente entre noviembre y marzo. Con el comienzo de las lluvias los caminos de tierra se volvieron infranqueables para todos excepto para los vehículos más ligeros. Esto dio al Afrika Korps el tiempo necesario para retirarse a Túnez sin temor de lo que sucediera a sus espaldas.

 

 

Fallschirmjäger Regiment 5 in Tunesien.

Tunez, Enero – Mayo de 1943.

 

 El invierno de 1943 en Túnez, era frío y húmedo. Las fuertes lluvias en enero apenas permitían cualquier movimiento de tropas, con el resultado de que las líneas del frente se solidificaron.

Hubo pequeños enfrentamientos entre Diciembre y Enero y tanto los Aliados como el Eje continuaron aumentado su presencia militar en Túnez. Para hacer frente a los aliados el Panzerarmee Afrika había llegado a Libia después de su larga retirada de El Alamein, y más tropas se habían desplazado a Túnez, entre ellas, se encontraban unidades de la Division Hermann Göring.

Division Hermann Göring (en Noviembre de 1942)
Divisionsstab

Grenadier-Regiment 1 Hermann Göring
Grenadier-Regiment 2 Hermann Göring
Jäger-Regiment Hermann Göring
Flak-Regiment Hermann Göring
Wach-Bataillon Hermann Göring
Ersatz-Bataillon Hermann Göring
2 Begleit-Batterien Hermann Göring

A la Herman Göring Division lo reforzaría el Fallschirmjäger Regiment 5 que fue agregado a la División, y en Marzo se convirtió en el 5. Jäger Regiment Hermann Göring.

5. Jäger Regiment Hermann Göring
4./JägerRgt. HG (4./FJR5)
Zugführer Oberfeldwebel  Heinrich Schäfer
I./JägerRgt. HG (I./FJR5)
Zugführer Leutnant Endlich

Debido a la cantidad de aumento de tropas en las líneas del Eje, los Fallschirmjäger pudieron por fin tomar un respiro de las líneas del frente y no fue hasta finales de Febrero de 1943 que volvieron de nuevo a la acción.

Todas las unidades de entidad del Oberst Weber fueron agrupadas en el Korpsgruppe Weber. Tendrían que llevar un ataque contra la zona de Medjez-el-Bab, conquistar las 2 vías posibles y tomar Bedja. Esto daría lugar a la destrucción de las fuerzas aliadas en Bou Arada. El Korpsgruppe Weber tenía 5 Untergruppen (subgrupos).
Korpsgruppe Weber
1.Panzergruppe Lang (77 Panzer, incluyendo 14 Tiger)
2.Gruppe Eder (Grenadier Regiment 755)
3.Gruppe Audorff (Grenadier Regiment 754)
4. Gruppe Schmid (ein Bataillon/10. Panzer-Division; Jäger-Regiment “Hermann Göring”; Gebirgsjäger-Regiment 756)
5. Reserve-Gruppe (Grenadier-Regiment 47; zwei Infanterie-Bataillone)

En el I Bataillon, 5. Jäger-Regiment Hermann Göring formará parte el Kampfgruppe Schmid (Generalmajor Joseph Schmid)

Kampfgruppe Schmid: Formado el 25. Februar 1943, con 3 Untergruppen (sub-grupos). Participaría en la ofensiva desde 26 de Febrero hasta el 15 de Marzo de 1943.

Untergruppe Kleeberg:
II./Panzer-Regiment 7 (eine Kompanie)
I./Panzer-Grenadier-Regiment 69
I./Panzer-Artillerie-Regiment 90
Marsch-Bataillon A33 (Afrika-Bataillon 33)
2./Pionier-Bataillon 334 (ein Zug)

Untergruppe Koch
II./Jäger-Regiment “Hermann Göring”
II./Artillerie-Regiment 190

Untergruppe Holzinger
Gebirgsjäger-Regiment 756
Feld-Bataillon T5 (Mickley)
9./Artillerie-Regiment 90
3./Pionier-Bataillon 334
II./Basilicata Infantry Regiment 92 (ital.)

y en el III Bataillon el Kampfgruppe Audorff (Kommandeur: Oberstleutnant Paul Audorff)

Kampfgruppe Audorff: Formado el  22. Februar 1943.
Grenadier-Regiment 754 (334. Infanterie-Division)
1 Bataillon/Panzer-Division “Hermann Göring”

ambos tomarán parte en la Operación Ochsenkopf (Unternehmen “Ochsenkopf” ), que consistía en una serie de ataques cuya finalidad era extender la cabeza de puente de Túnez.

El 26 de febrero, el Generaloberst Hans-Jürgen von Arnim, comandante del 5.Panzer-Armee (5. Panzerarmee), lanzó la Operacion Ochsenkopf y los cuatro Kampfgruppes de la Hermann Göring se adelantarán para atacar bajo las lluvias.

El I Bataillon bajo el mando del Hauptmann Hans Jungwirth, avanzará a través de la carretera de Bou-Arada Goubellat hacia las posiciones británicas, pero al irrumpir las primeras luces del día fueron atacados. El intenso fuego de defensa de las posiciones británicas obliga al I Bataillon a retirarse.

El III Bataillon, ahora bajo el mando de Mayor Schirmer, transportado en los carros de la 10. Panzer Division, a medida que avanzaban también se encontraron con fuego de artillería pesada y se vieron obligados a detenerse. El III Bataillon se sitúo en la “Steamroller farm” (llamado así por los británicos debido a la presencia de una aplanadora en el corral ) en el camino a El Aroussa. A partir del 27 de febrero se producirían contra ataques por parte de los británicos hasta en cinco ocasiones, siendo capaces de repeler todos estos ataques.

La Operación Ochsenkopf duró hasta el 04 de marzo, el avance alemán fue detenido debido a que el número de ataques aliados iba aumentando.

Antes de que el Oberstleutnant Koch realizara su fatídico viaje a casa (en el que murió en un accidente de coche) supervisó el traslado de su regimiento de la Division Hermann Göring en una ceremonia donde recibieron los Ärmelband Afrika ( Cuff title) sus oficiales.

En ausencia de Koch, el Major Schirmer tomó el mando de los regimientos de los dos batallones que se reorganizarían en tres, una vez más.

El 5 de abril el Jäger Regimient  Hermann Göring fue una vez más al ataque durante la Operation Fliederblüte (Unternehmen “Fliederblüte“) con el objetivo de retrasar una serie de ataques aliados hacia Túnez. La clave para tomar la ciudad todavía estaba en la carretera y el cruce del río en Medjez-el-Bab, los británicos ahora tenían en sus manos la ciudad Medjez-el-Bab, pero los fallschirmjägers dominaban el terreno elevado con vistas a la carretera. Si los británicos querían tener éxito en su camino hacia Túnez, seria necesario eliminar de la zona alta a los defensores alemanes. Las Kompanie del regimiento atacaron fuera de sus posiciones defensivas, entre la carretera Medjez-Túnez y Goubellat, su objetivo principal era arruinar los preparativos del ataque aliado y luego regresar a sus posiciones defensivas.

 

El 19 de abril el III Bataillon atacó Djebel Djaffa (al Oeste de Goubellat) con el apoyo de los Tigers (Panzerkampfwagen Tiger Ausf. E ) del Schwere Panzer Abteilung 501.

Pero el ataque no obtendrá grandes resultados. El 20 de abril se producirá otro ataque organizado por la 12. Kompanie apoyada por los Tiger en la carretera a Medjez-el-Bab. Se rechazo un contraataque británico y varios carros de combate británicos fueron eliminados, uno de los Tiger, el que tenía el numeral 131 abandona (este Tiger se encuentra ahora en el Museo de carros de Bovington en el Reino Unido) y el Kampfgruppe se retira a sus posiciones defensivas.

Los británicos de la 6th Armoured Division lanzan un ataque el 21 de abril sobre las posiciones del 5. Jäger Regiment Hermann Göring y otros elementos de la división. La defensa se apoya en elementos del Schwere Panzer Abteilung 501 y los carros Tiger eliminan más de 40 carros de combate británicos y la 6th Armoured Division es rechazada.

El 23 de abril los fallschirmjäger defendían la cota 107 entre Medjez-el-Bab y Goubellat donde fueron arrollados y se perdió el control de la posición. El 25 de abril se inicia un ataque para tomar la colina de nuevo, y se consigue con el apoyo de los carros Tiger.

Mientras que los fallschirmjäger se dedicaban a echar a perder sus ataques, los recién llegados de la 4th Division 12th Brigade británica ejercían presión sobre la posición llamada “Cactus Farm” ocupada por los fallschirmjäger. Esta granja fortificada estaba protegida por un cerco de cactus y fortificaciones puntuales, siendo defendida por una sección de 48 Fallschirmjäger bajo el mando del Feldwebel Schäfer. La posición tenía una buena visión de la carretera a Túnez y fue vital para los objetivos de ambos bandos. En los días 28, 29 y 30 de Abril se lanzaron de nuevo ataques contra la sección de Schäfer, el último ataque se produciría a lucha cuerpo a cuerpo en el mismo corral.

Los británicos respondieron a los disparos dejando fuera de combate dos Tigers obligando a los Panzers a retirarse.

Los fallschirmjägers, dirigidos por Schäfer, atacaron a los carros “Churchill ” (Tank, Infantry Mk IV Churchill IV (75mm)), los Panzerknackers se movían desde una trinchera, atacaban a los carros, y se metían de nuevo en otra trinchera. Cinco carros “Churchill” regresaron a las líneas británicas, los fallschirmjägers habían destruido los otros tres restantes.
Los Panzernahkampfen usaban una serie de armas explosivas que requerían una utilización muy próxima contra carros enemigos.
Se usaban por ejemplo la “Geballte Ladung” de 1,4 Kg que podía romper blindajes desde los 8 hasta los 15 mm, la “Panzerhandgranate 41″, de 2 kg que podía romper blidajes hasta los 25mm.

Los ataques continuarían los días 1 y 2 de mayo, la sección de Schaefer mantenía los ataques aliados pidiendo a la artillería que disparase sobre sus propias posiciones. Aunque finalmente se retiraron a las nuevas posiciones defensivas alrededor de Massicault.

En estos últimos días, atacaron a los Fallschirmjäger en varias posiciones a lo largo de las líneas mientras estos, trataban de contener la incesante marea del ataque aliado, pero con poco efecto. Los Fallschirmjäger que defendían el camino de Medjez-Tunis fueron rebasados o capturados el 6 de mayo y las tropas británicas entraron por primera vez a la ciudad el 7 de mayo. Las fuerzas del Eje fueron conducidas hacia el extremo Nor-Oriental de Túnez hasta su rendición final el 12 de mayo.

Mientras tanto, algunos Fallschirmjäger consiguen escapar, entre ellos varios de los hombres del recién formado II Bataillon, quienes montan en un barco con destino a Italia. Otros utilizarían métodos más improvisados para llegar a zona segura, botes de remo y lanchas rápidas.

El FJR.5 se formaría otra vez, primero con el II Bataillon, bajo el mando del Major Schirmer con los que habían escapado de Túnez y que se recuperaban de las heridas en Alemania. El II Bataillon volvió a la acción en Italia en 1943 con la  2. Fallschirmjäger-Division, (que en Octubre de ese mismo año partirían para la zona sur de Rusia y combatirá en el área de Zhithomir en Diciembre de 1943 ) pero el I Bataillon y III Bataillon no se reconstruirían hasta 1944.

 

Fallschirmpionieren.

Bataillonskommandeur Witzig

in Tunesien.

Tunez, Noviembre de 1942.

 

El Bataillon Wiztig comenzó su andadura a mediados de 1942 en Dessau y fue construido a partir de 2./Fallschirm.-Pi.-Batl.1 (Oberleutnant Tietjen)

 

El Fallschirmpionier Bataillon XI Fliegerkorps que había en Túnez en Noviembre de 1942 era:

Korps-Fallschirm-Pioneer-Battalion

Satb

Kommandeur   Major Rudolf Witzig
Adjutant  
Oberleutnant Jakob Braun
Nachrichten-Offizier  
Leutnant Heise
Nachkommandoführer Wittenburg
   Leutnant Hans Weber
Waffen und Gerät
   Waffen-Inspektor  Schubert
Pioniergerät und Munition
   Oberfeuerwerker Plewe
1/Leiche Pionier-Kolonne
    Oberleutnant August Conrad (KIA 28.01.1943 en Djefna)
KfzOffizier   Oberleutnant Schobert
Abteilung  IVa
   Inspektor Adam Maltan,   Inspektor  Grölle
Kraftfahrzeug-Offizier  
Oberleutnant Schobert,   Insp. K. Müller    
Ärzte – Stabsarzt
   Dr. Bartels (Leutnant)
Stabsarzt  
Dr. Holzmeister, Hans
Stabsarzt  
Dr.  Illig (Hauptmann)

1./Korps-Fallsch.Pi.Btl.

Oberleutnant Walter Ernst
Oberleutnant Manfred Hünichen
Leutnant Alfred Kubillus
Leutnant Hans Petritzsch (KIA 01.12.43 en Djefna)
Leutnant Helmut Wenzel
Oberfeldwebel Hans Niedermeyer (Zugführer del 1 Zug)
Haupfeldwebel-Diensttuer Uffz. Rudi Matzke

3./Korps-Fallsch.Pi.Btl.

Oberleutnant Alfred Friedrich
Oberleutnant Hans von Albert
Haupfeldwebel Josef Jelinek
Oberfeldwebel Helmut Schikorra
Oberfeldwebel Heinrich Beckhaus
Feldwebel Beckmann
Fedelwebel Ernst Skinbach
Fedelwebel Herm Ackermann

4./Korps-Fallsch.Pi.Btl.

Kompanie-Führer    Oberleutnant   Hans Hardt
( KIA 15.02.43 desactivando una mina para un PK Propaganda Kompanie)
Leutnant Lothar Fuchs
Hauptmann John Elbert (KIA 01.05.43)

Zugführer  Leutnant Friedrich Klinge (KIA 29.11.42 en Djefna)
Leutnant Hans Leute  (KIA 06.01.43 en Djefna)
Leutnant Rudolf  Hessler (KIA 27.03.43 en Tamra)
Haupfeldwebel Karl Wenhardt
Haupfeldwebel Karl Wenhardt
Feldwebel Hubert Schürmann
Feldwebel Georg Boos
Feldwebel Erwin Dieball
Feldwebel Karl-Heinz Forscher

Gruppe Witzig
Formado alrededor del 16 Noviembre de 1942.
4./Panzer-Abteilung 190
3 Kompanien/Fallschirmjäger-Pionier-Bataillon 11
5./Artillerie-Regiment 190
1.Kompanie, 4/7 PAK
Flak-Batterie (20mm)

Los vehículos blindados británicos avanzados, descubrieron el avance alemán e informaron de su presencia al resto de la columna británica. Las fuerzas británicas rápidamente se atrincheraron y se prepararon para enfrentarse a las fuerzas alemanas.

Los Panzers avanzaban y los artilleros anticarro del Royal West Kent Regiment  esperaron a abrir fuego hasta que estuvieron a sólo 200 metros de distancia.

A los cañones anticarro se les unió la artillería, y Ocho Panzers fueron destruidos durante los primeros minutos. El Bataillon de Witzig sorprendido, se desplazó a una zona elevada en un área relativamente abierta.

Witzig reunió rápidamente a sus  Fallschirmpionieren que bajaron de los camiones y avanzaron contra los británicos. Pronto tomaron posiciones en las cubiertas que ofrecía el terreno y abrieron fuego sobre las posiciones del Royal West Kent Regiment que se encontraban en todo el lado Este de la aldea de Jebel Abiod. Los Fallschirmjägers tenían un cañon antiaéreo de 2-cm-Flak 38 (Flugabwehrkanone 38), que resultó muy eficaz hasta que fue silenciado por el 25-pdr (25-pounder Field Gun-Howitzer). La lucha continuó hasta el anochecer, aunque ninguno de los dos bandos dominaba la situación, los británicos ocupaban el cruce del pueblo, mientras que los hombres de Witzig, permanecían en el terreno elevado.

Mientras tanto, las fuerzas alemanas se estaban reagrupando, las armas pesadas y los transportes de Witzig fueron retirados durante la noche para ayudar a reforzar la División von Broich en Túnez (Friedrich von Broich). Las Kompanie restantes de Witzig cavaron trincheras en torno a la zona conocida como “cactus wood”.

Ambos bandos se dedicarían a patrullar de forma intensiva, donde los Fallschirmjägers más experimentados tienen ventaja sobre las tropas británicas recién llegadas. Durante una incursión en algunas casas en las afueras de Jebel Abiod, la primera Kompanie de Ernst demostró su eficacia durante la noche. En la medianoche del 21 de noviembre los fallschirmpionier bordearon las principales posiciones británicas y a las 0300 horas estaban posicionados y preparados para el asalto al pueblo. Las MG se colocaron de forma que darían fuego de cobertura durante el ataque y cubrirían la retirada posteriormente.

Dos Gruppe fueron enviados a realizar el ataque, se movieron con rapidez y en silencio, pero justo cuando se estaban acercando fueron descubiertos por un centinela británico y se vieron obligados a terminar su acercamiento a la carrera.

Irrumpieron en el pueblo, y a pesar de ser descubiertos, sorprendieron a los defensores. Abrieron las puertas lanzando cargas explosivas para limpiar los edificios, destruyendo muchas casas pequeñas en el ataque. Finalmente los británicos respondieron y las ametralladoras Vickers abrieron fuego desde el interior del pueblo, a los que pronto se unieron los 25-pdr, pero poco podían ver y disparaban a ciegas. Los Fallschirmpionier escaparon con sólo unas pocas bajas.

Por el momento, los hombres Witizig mantenían la ruta del norte de Túnez segura.

El 20 de noviembre los carros de combate estadounidenses habían comenzado a ocupar el centro de Túnez y paracaidistas británicos y la British 78th Infantry Division (Battleaxe Division) comenzaron a atacar las posiciones de Witzig una vez más. Los paracaidistas britanicos atacaban desde Sidi Nsir, mientras que la 78th Infantry Division continuó avanzando hacia Jebel Abiod. Bajo la presión de los Fallschirmjägers retrocederían lentamente  y en la retirada se vuelven a posicionar en Jefna donde se preparan para contraatacar.

Al igual que el 5.Fallschirmjäger-Regiment en el Sur, los Fallschirmpionier se mantuvieron firmes mientras que los refuerzos llegaban. Su defensa fue tan feroz que la 78th Infantry Division finalmente se retiro hacia el Sudeste, al cruce de Bab Medjez, en el río Medjerda.

Algunos de los hombres de Witizig estuvieron involucrados en una serie de saltos en paracaídas y con planeadores tras las líneas enemigas durante finales de diciembre, pero ninguno de los lanzamientos tuvo éxito, la lluvia y el mal tiempo hacían difícil pilotar los aviones y planeadores.

Muchos de los fallschirmpionier que saltaron tuvieron que luchar de nuevo hasta sus propias líneas tras un largo recorrido por territorio enemigo. Otros fallschirmpionier fueron capturados, juzgados y fusilados por los británicos por espionaje. Después de esto el Generalfeldmarschall Albert Kesselring prohibió futuros saltos en Túnez.

El invierno húmedo y frío de 1942-43 detuvo todas las operaciones principales en Túnez. En el Bataillon de Witzig dio la bienvenida a los refuerzos de la 2.Kompanie del Oberleutnant Tietjen que regresaban a la unidad después de servir en la Brigada Ramcke. El sector Norte también había sido reforzado con la llegada de los Fallschimpionier del Luftwaffen-Regiment Barenthin, que consistía en el 2 Batallion, Komandeure GeneralMajor Walter Barenthin, el oficial principal del Fliegerkorps XI.

El Bataillon Witzig siguió combatiendo en el sector Norte, cuando los ataques aliados comenzaron una vez más. Lucharon con tenacidad por la defensa de cada centímetro de terreno y para finales del mes de abril el Bataillon se redujo a dos oficiales (incluyendo Witzig), cuatro suboficiales y 27 hombres.

Cuando los aliados cercaban a las fuerzas del Eje en mayo, Witzig y algunos de sus hombres lograron hacerse con un bote a motor y escaparon a Italia.

 

Estos números son siempre sobre el papel, como deberían ser,  pero casi siempre estaban disminuidos.

Zug  (entre 30 y 40 hombres)

Zugtrupp ( Stab de 4 a 6 hombres, un oficial, 3 enlaces, un sanitäter y un funker)
I Gruppe (entre 8 y 11 hombres)
II Gruppe (entre 8 y 11 hombres)
III Gruppe (entre 8 y 11 hombres)

 3 Züge = 1 Kompanie (entre 100 y 200 hombres)
El mando lo tiene un Hauptmann, avanzada la guerra un Oberlutnant e incluso un Leutnant

StabKompanie = Kompanie-offizier
El mando lo tiene un Oberleutnant y segundo al mando un Leutnant podía incluso mandar un Oberfeldwebel dependiendo del numero de mandos avanzada la guerra.

 Bataillon  (entre 500 y 1000 hombres)
El mando lo tenía un Major, después avanzada la guerra podia ser
un Hauptmann, Oberleutnant…

1.Kompanie
2.Kompanie
3.Kompanie

 Regiment  (entre 2000 y 6000 hombres)
El mando lo tenía un Oberst, después avanzada la guerra podia ser
Oberstleutnant, Major.

I Bataillon
II Bataillon
III Bataillon

En diferentes traducciones también suelen ser duda los termino:
Gruppe=Squad=Peloton
Zug=Platoon=Seccion
Abteilung y Batallion es la misma formación, pero abteilung, solo es para reconocimiento, artillería cañones de asalto y unidades de infantería naval.
El resto son Bataillon.

 Kampfgruppe

Kampfgruppe, es simplemente un agrupamiento de fuerzas, dar cohexion a baterias sueltas, grupos de infanteria etc alrededor de una unidad cohexionada, o dando forma a un grupo que se retira…cualquier cosa. Esto llamaba la atención a los aliados, que veian como unidades destrozadas o en franca retirada eran puestas en circulacion otra vez a una velocidad increible y con un poderío preocupante.Un Kampfgruppe puede variar en tamaño desde un Korps a un Abteilung/Bataillon o Kompanie. La mayoría de los Kampfgruppen eran por lo general alrededor de un Abteilung/Bataillon  de tamaño.

El Kampfgruppe fue esencialmente una organización “Ad hoc” de diferentes armas (algunos carros de combate, unas pocas piezas de artillería, infanteria, unos pocos cañones anticarro, etc), más o menos organizadas temporalmente para funcionar en una tarea específica. Estas tareas pueden ser a corto o a largo plazo según su naturaleza, y que se organizaron a menudo rápidamente, de acuerdo con la situación táctica y estratégica. Los Kampfgruppen fueron nombrados generalmente después de ser elegida la persona que lo mandaría.  El concepto de Kampfgruppe fue un elemento clave en la Segunda Guerra Mundial en la doctrina táctica Alemana.Muchos cientos de Kampfgruppen se sabe que han existido durante la Segunda Guerra Mundial, mientras que muchos miles más fueron utilizados, pero nunca se sabrá debido a la naturaleza en el que a menudo se formaron  y entraron en combate.

BIBLIOGRAPHY

Jean-Ives NASSE. “Les Diables Verts, Les Parachutistes Allemands 1939-1945”. HISTOIRE & COLLECTIOS, Paris 1997.

Rick ATKINSON “An Army at Dawn: The War in North Africa, 1942-1943”. ABACUS, 2004.

Franz KUROWSKI. “Jump into Hell: German paratroopers in World War II”. STACKPOLE BOOKS, 2010.

Bundesarchiv.“Photos”.

ACKNOWLEDGMENTS

My special thanks to Jean Yves Nasse, for making possible the writting of this article, giving me all data concerning names and ranks of the FJR5 in Tunice from 1942-1943 and also for the Korps Pionnier Batallion Witzig info.

Agradecer en especial a Jean Yves Nasse por facilitar los datos referentes a la composición del FJR5 y del Korps-Fallschirm-Pioneer-Battalion Wiztig durante 1942-1943 en Tunez.
 

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Tornister-Empfänger Torn.E.b ( Berta)



Por Heinrich Mauer

TORN EB
Este artículo no trata de ser ningún compendio técnico detallado, sino más bien una descripción general de la radio Torn. E.b y un intento también de comprender mejor su funcionamiento e historia. Las apreciaciones personales que hago del aparato, están basadas en la radio en funcionamiento que tengo en casa. Espero lo encontréis interesante.

ORIGENES
La radio receptora Torn. E.b /24b-305 (Spez 976 B), generalmente apodada “Berta”, era una radio de amplio uso tanto civil como militar. Su nombre Torn. E.b corresponde a “Tornister Empfanger B” o Radio receptora de transporte, tipo B.

Esta radio es el resultado final del proyecto empezado ya en los años 20 por Telefunken, en una búsqueda por desarrollar mejores receptores tanto para tropas de a pie como en estaciones de radio como las que podemos encontrar en camiones de telecomunicaciones y carros de combate. La versión inicial, de finales de años 20, se denomino Spez 276b. Fue relanzada en los años 30 como Tornister Empfanger, o recibidor portátil Spez 445b.

En los siguientes 5 años fueron saliendo nuevos modelos con algunas mejoras, una muy significativa fue la transformación del enchufe de alimentación, que se cambio a uno circular con salida de cinco pines, convirtiéndose así en el estándar en muchos equipos de radio.

Finalmente, en 1936/37 la radio receptora Telefunken Torn. E.b Spez 976 B, fue aceptada para su uso en el ejército bajo la denominación Torn. E.b/24b-305 (también conocido fuera de Alemania como AE95). Desde sus inicios gozaría de gran popularidad, en unidades de tierra mar y aire y su producción llegaría hasta los últimos días del conflicto.

En el transcurso de la guerra, y por motivos estratégicos, Telefunken cedió parte de la producción a otras empresas, como a Saba , Mende y a Lorenz* (productora de válvulas de radio originalmente y productora de la famosa radio DKE38 entre otras). Todas estas empresas llegaron a construir unas 200.000 unidades, haciendo de esta radio un aparato frecuente en todo tipo de unidades militares.

*Lorenz era principalmente productoras de válvulas, aunque a partir del año 38 fabricó la radio DK38, tras ganar un concurso del Estado para la realización de una radio de barata fabricación. Posteriormente siguió en la producción de recibidores, tras la adquisición de G. Schaub Apparatebau GmbH, en el año 1940 bajo el nombre de Schaub-Lorenz, elaborando varios componentes de la E.b.

APARIENCIA

Las Torn. E.b se presentaron en varios colores, y estos se modificaron en función de su uso y según donde se utilizaran. Las radios anteriores al conflicto eran de un llamativo color verde, para mi gusto no muy acertado. Este color se cambio para los equipos del ejército, que se pintaron normalmente de color gris estándar a excepción de la fuerza aérea (Luftwaffe), que estableció el color antracita oscuro o feldblau.
Los colores de las radios también se fueron adaptando al conflicto en el cual se encontraban como es el caso, entre otros, de las unidades situadas en el desierto del norte de África, en las cuales los sets de sus radios tienden a ser de un tono marrón arenoso. También hay receptores de color verde y en raras ocasiones se pueden ver algunos sets con un improvisado patrón de camuflaje. Aunque existía una normativa al respecto, la variedad de colores nos da a entender que las radios se pintaron según el criterio de cada unidad para dar un mejor camuflaje y evitar fácilmente su localización.
Finalmente, las Torn. E.b producidas en los años 1944/45 fueron pintadas de un amarillo claro terroso conocido en Alemania como ” Einheitstarnfarbe Europa”, que era el color de camuflaje estandarizado para uso europeo.

ACCESORIOS

El receptor E. b. se presento para el ejército como un kit de dos unidades independientes, consistentes en una caja de 24x36x22 cm que contenía la radio receptora (Emphänger) y otra caja de idéntico tamaño que contenía la fuente de alimentación y demás elementos (Zubehör).

Ambas unidades se podían acoplar firmemente la una a la otra, mediante un sistema de clips, y ambas podían ser cerradas herméticamente haciéndolas resistentes al agua. Cada una de ellas podía ser transportada por separado gracias a un asa que tenían en la parte superior, o bien podían ser transportadas a la espalda, cuando estaban fijadas entre si, por un operador de radio, o funker.

La fuente de alimentación consistía en un acumulador de 2,4 voltios (Heizbatterie 2 Volt (2B38)) y una pila estándar de 90 voltios (Anodenbatterie 90 Volt). Esta pila podía ser sustituida por un pack vibrador (denominado Wechselrichter EW.b) que transformaba la carga del acumulador a 90 voltios.

* Heizbatterie 2 Volt (2B38), Anodenbatterie 90 Volt, Wechselrichter EW.b

El set también contenía un par de auriculares de alta sensibilidad (Dfh.a), un manual de instrucciones y podía incluir una antena (un cable de unos catorce metros) y una almohadilla para la espalda para mejorar la ergonomía. Muchos de estos elementos eran intercambiables con otras unidades de radio del ejército alemán o aliado, haciendo de la Torn. E.b una radio muy atractiva, en ambos bandos.

* Antena (con cable de unos catorce metros) y auriculares Dfh.a

CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS

La radio Torn. E.b fue esencialmente diseñada como un receptor de onda continua (que es la que se utiliza normalmente por los códigos Morse) y como amplificador de señales con un filtro de 900Hz, que era capaz de captar una señal de emisión de muy baja frecuencia.
La calidad general del audio de voz y música, aunque bastante aceptable, podía ser ampliada con un altavoz auxiliar. La unidad que tengo en casa se oye muy bien sin necesidad de ampliarlo, aunque con un zumbido sordo de fondo. También la banda larga y media tienen una muy buena recepción pudiéndose recibir, en algunos casos, muchos más canales que los que se pueden recibir en algunos aparatos modernos. La selección de emisoras es excelente y muy entretenida ya que se hace eligiendo primero el canal, buscando luego en la banda del mismo y sintonizando la emisora finalmente, en tres procesos manuales separados.
Funciona con cuatro válvulas, las versátiles V2P800, lo que facilitaba su reparación en caso de avería al no tener que llevar de diferentes modelos. Originalmente estas válvulas estaban hechas de de aluminio aunque a finales de la contienda llegaron a producirse de acero.
Tal vez el aspecto técnico más característico de esta radio es su tambor central. El rango de frecuencias era entre 100-6970 kHz divididos en ocho bandas.

Banda l — 97-175kHz
Banda 2 —172-310kHz
Banda 3 — 306-552kHz
Banda 4 — 541-977kHz
Banda 5 — 958-1720 kHz
Banda 6 — 1685-3030 kHz
Banda 7 — 2940-4760 kHz
Banda 8 — 4420-6970 kHz


*Receptores de principio y finales de guerra, nótese el voltímetro y el potenciómetro

MODIFICACIONES

La Torn. E.b se produjo en tres versiones, la versión de 1935 (con el dial de retroalimentación) la versión de 1943 (sin el disco de retroalimentación), y la versión a mediados de 1944 (con etiquetas integradas en el frontal de la radio).
Durante el transcurso de la guerra el receptor sufrirá modificaciones tanto técnicas como de fabricación. Pudiendo diferenciar claramente así las de principios y las de finales de guerra. La calidad de fabricación se mantuvo hasta principios de 1940, pero a partir de entonces empezó a disminuir debido a las modificaciones del original. Cuanto más avanzaba la guerra, los materiales para su elaboración, aluminio principalmente, fueron haciéndose progresivamente más escasos por lo que se empezaron a utilizar aleaciones de zinc y acero, haciendo la radio cada vez más quebradiza y pesada, superando en algunos casos los 25 kilos.

La modificación más evidente se da en el panel frontal. Las unidades iniciares constaban de unas chapitas debidamente atornilladas al frontal indicando la función de cada elemento. Posteriormente estas desaparecen y pasan a estar integradas en el frontal impresas con un relieve en el mismo (haciendo posible el fabricar el frontal completo con un solo troquel). Entre otras muchas modificaciones algunas Torn. E.b, comenzaron a aparecer en 1942 sin el voltímetro, el agujero para el voltímetro se cubrió con una placa de aluminio pequeño. Si esto se debió a la escasez de voltímetros o un capricho de la producción no está claro, pero el voltímetro era un eficaz control sobre el estado de las fuentes de alimentación.
También se añadirán unas cajas protectoras de aluminio en su interior que junto a los tornillos de fijación ya existentes protegerán mejor la mecánica interna de la radio. Ya a finales del año 44 la calidad de las Torn. E.b reflejaban claramente el deteriorado estado de la industria que las fabricaba.

BIBLIOGRAFIA
1 E.H. Armstrong, “Some Recent Developments of Regenerative Circuits,”
Proceedings of the IRE, Vol. 10, August 1922, pp. 244-260.
2. Alois Vesely, Frantisec Koran ”Wireless for Wehrmacth in detail,”
Wings and Wheels Publication, Special Museum line Nº10, pp. 7-56.

3. “Vorläufige Beschreibung undbedienungsvorschrift des Tornisters Empfänngers
Torn. E.b/24b-305,” Nur fur den Dienstgebrauch, Ausgabe April 1938, pp. 8-20.

4. “German radio communication equipment,” War department technical manual signal communication equipment directory, TME 11-227, June 1944, pp. 32.
5. R.T. Walker, “The Torn.E.b, The German Portable Battery Receiver Type 24b-305” Radio Bygones Magazine, April/May 2003 Issue No. 82

Heinrich Mauer

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Objetif Carentan 6-15 de juin 1944

Por Bernhard Schnell

Al respecto del artículo “Dead man´s corner” publicado el 21 de Marzo de 2011 en este mismo portal, me reafirmo en la opinión general que tengo sobre los muchos trabajos a los que solemos tener acceso, que relatan diversos pasajes de la segunda guerra mundial, y donde constato que todos suelen adolecer del mismo problema.

Salvo cuando hacen referencia al testimonio de algún veterano, lo normal es que no se mencionen las fuentes, resultando por tanto complicado tener la oportunidad de contrastar la información …. no me extenderé más en esto …

En este artículo en concreto, el autor hace referencia al orificio en el lateral izquierdo del carro, “que se ve en la foto”. Me vais a perdonar, pero yo no lo veo …. , no soy un experto en el carro ligero Stuart, así que agradecería si alguien me indicase donde está ese agujero …..

La única razón que llevaría a pensar que ese punto oscuro en el frente del carro es un impacto de panzerfaust y no otra cosa, (ya que muchos Stuart tenían en ese punto una fijación para el cable de remolcado, como se ve en la foto en color, y algunos de otro tipo), es que en el suelo aparecen los restos del guardabarros …..

Eso indicaría que el disparo se produjo aproximadamente desde el punto de toma de foto siguiente:

De frente al carro por su lado izquierdo, lo que es una posición imposible, sólo un loco se enfrentaría a un blindado con un panzerfaust desde esa posición.

¿Tiene alguien la versión donde se deduzca esto en alguna parte?

Todo esto contradice con la versión que relato a continuación del disparo en la parte posterior del carro ………

La información sobre el acontecimiento que tengo, es que este carro ligero de la Compañia D del 70 batallón de carros (70th Tank Battalion) fue destruido por el fallschirmjäger Bruno Hinz del II/FJR6, perteneciente a la 6ª kompanie, que en el momento de la destrucción del carro, con un impacto de panzerfaust, estaba con su camarada Theo Frühlingsdorf.
El impacto fué en la parte posterior del carro.

Nunca se ha planteado que el carro tuviera que girar 180 grados. Los que vio Donald, o el que él vió, formaban parte de la columna a la que pertenecía el carro destruido, la Compañia D del 70 batallón de carros, que había avanzado desde Beaumont con el 2/506PIR, y se había encontrado con el 1/506PIR, siguiendo entonces el avance hacia el DMC la compañía Dog con el carro en cuestión.

Estos ataque del día 7 de junio desde Beaumont hacia la carretera de Carentan están bastante bien documentados:

BERNAGE, Georges y de TREZ Michel. Objetif Carentan 6-15 de juin 1944. Ediciones HEIMDAL

Y que a continuación traduzco:

LA 506 HACIA SAINT CÔME
Miércoles 7 de junio de 1944

En la madrugada del miércoles siete de junio los hombres del 506 PIR comienzan su avance hacia Vierville desde Culoville en dirección hacia Saint Côme du Mont …..

El Teniente Coronel William L. Turner, jefe del 1/506PIR, se ve sometido a continuos enfrentamientos durante su avance contra pequeños grupos de alemanes que defienden cada seto del camino. El batallón solo consigue avanzar un millar de metros, ¡en tres horas!.
La compañía “Charlie” ha sido duramente golpeada a la salida de Vierville , y la compañía “Baker” estaba estirada a lo largo de la derecha de la carretera principal viniendo de Sainte Marie du Mont, cuando llega una sección de seis carros Sherman procedentes de Utha Beach que la alivia un poco.

Y entonces, como la compañía “Able” está bloqueada a descubierto en los prados, estos carros permiten desbloquear la progresión y alcanzar Beaumont a mediodía.

Encontrándose la 1/506PIR demasiado débil, el Coronel Sink llama a elementos de la 2/506PIR como refuerzo, (compañía “Dog”), desde Angoville, para despejar el lado izquierdo de la carretera, detrás de la 1/506PIR. Pero los alemanes habían retomado Vierville después de la partida del 1er batallón y del 2/506PIR, por lo que se ve enfrentado a los alemanes que tienen de nuevo el terreno. Los seis carros deben volver para retirarlos y el combate dura tres horas. Finalmente, numerosos alemanes son capturados.

Pero sin embargo, la situación no está despejada. El acoso se reanuda un poco por todas partes. Cuando en Beaumont el 1/506PIR se agrupa para continuar hacia Saint Côme, sufre un fuerte contraataque en los flancos, hasta que la compañía “Baker” retrocede hasta Beaumont. El primer carro es alcanzado por un cohete y se repliega. El teniente coronel Turner, sube entonces a la torreta de ese carro para dirigir el fuego.
El carro es de nuevo alcanzado, esta vez por tres proyectiles, a la llegada de la curva. Sink y Turner discuten entonces sobre la situación. Este último necesita apoyo de la artillería. Luego Turner vuelve hacia a la torreta del carro, cuando ha avanzado treinta metros, se vuelve hacia Sink y es abatido por una bala que le atraviesa el cráneo.
La progresión es detenida.

Después de esta pérdida, el mayor Franklin E. Foster toma el mando de la 1/501PIR, pero la compañía “Able” retrocede hasta Beaumont. Sobre el flanco derecho, los alemanes han transformado una granja en un bastión, y resisten sólidamente.
Queriendo atacarla a la bayoneta, el mayor Foster es herido gravemente por una bala, el mando pasa entonces al capitán Patch, (Capt. Lloyd E. Patch)

Volviendo a la retaguardia hacia la 2/506PIR, Sink se encuentra con una sección de carros ligeros Stuart llegando desde Utha Beach , entonces reúne su compañía “Dog”, (contando entonces 94 hombres, constituían los efectivos más importantes de las compañías enfrentadas en el sector).

Avanzando y alcanzando Beaumont con esta compañía y los carros, Sink se encuentra con los hombres de su 1/506PIR reducidos a la apatía después de las pérdidas sufridas, parapetados en una granja, no obstante, la compañía “Dog” prosigue su avance seguido por uno de los carros en dirección de la carretera de Carentan, desplegados en dos filas a cada lado de la carretera.
En estos momentos el carro Stuart avanza a cuarenta metros por delante ametrallando los setos para despejar el camino.
Este impulso dado anima al 1/506PIR que avanza en un segundo escalón. Avanzando metro a metro, esta columna se aproxima a Les Droueries, donde Ballard,(LTC Robert A. Ballard) combate aislado. Sink y el general Taylor conocen su situación y comunican la orden de avance dada por el general Johnson. Ellos necesitan de Ballard en este sector para avanzar sobre Saint Côme y los puentes del Douve. Sin embargo, a pesar del impulso cogido con el apoyo de los carros, la compañía “Dog” termina por frenarse, los ataques por los flancos se mantienen continuos, los alemanes ejercen una guerra de guerrillas en este espeso bocage.

Presionados por la prisa, los hombres de la compañía “Dog” olvidan sin embargo la prudencia, y llegando al cruce, al este de Saint Côme, (actual DMC), lanzan botes de humo naranja, como signo de identificación, pensando encontrar allí tropas amigas, no obstante el cruce es controlado por los fallschirmjäger y la casa dominante es un puesto sanitario del FJR6, (anteriormente un puesto de mando del Major Friedrich-August von der Heydte 6 FJR ), que les responden a su vez con humo naranja, por lo que los hombres de la compañía “Dog” se creen cerca de los suyos, cogidos en una emboscada, los tiros se abaten sobre ellos perdiendo cinco hombres. Oyen también tiros sobre la izquierda: la posición de Ballard. Sobre la retaguardia de la compañía “Dog”, treinta hombres de “Able Coy”, cuarenta del “HQ Coy” y un carro ligero Stuart les sobrepasan y llegan al cruce. Allí, en los setos el Jäger Bruno Hinz ve pasar el blindado y le dispara por detrás con un Panzerfaust: Tocado!, su reserva de combustible explota. El carro arde y bloquea así toda progresión. Algunos paracaidistas norteamericanos continúan más allá del obstáculo pero tienen que echarse en las cunetas respondiendo a los tiros que caen sobre ellos.

Esta rápida progresión se detiene allí, al sur de Saint Côme, en el cruce de la carretera principal dominada por la casa y que conduce a Carentan. La carcasa del Stuart va a permanecer varios días en ese cruce con su comandante muerto sobresaliendo de la torreta, y ese cruce será llamado el cruce del hombre muerto Dead Man’s Corner!

(1)Coronel Bob Sink, jefe del 506 PIR

Traducido de:
BERNAGE, Georges y de TREZ Michel. Objetif Carentan 6-15 de juin 1944. Ediciones HEIMDAL. (Pags. 36-37)
Nota del traductor: Me he permitido algunas licencia en la traducción en aras de una mejor comprensión del texto. (Ya se sabe: “Taduttore, traditore”)

Aquí el articulo en cuestión:

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Dead Man’s Corner

Por Hans von Hahn

La intersección en V de la carretera D-913 con la antigua autopista N-13, a unos cuantos Km al norte de Carentan, fue un importante punto de referencia histórico en la batalla de Normandia. La casa que se encuentra en el extremo del cruce es hoy día un museo, que recoge material propiedad del historiador Belga, Michel Detrez. La intersección toma su nombre de los hechos ocurridos el 7 de Junio del año 1944, en los que un carro de combate ligero americano, un M5A1 Stuart, de la compañía D del 70 Batallón de Carros (70th Tank Battalion) fuera puesto fuera de combate frente a la casa, permaneciendo allí varios días. El cuerpo calcinado del comandante de carro, el 1st Lt. Walter T. Anderson era visible asomado en la torre, y los soldados comenzaron a utilizarlo como punto de referencia mencionando “-…la esquina donde el hombre muerto esta en el carro….-“      Posteriormente esta expresión fue abreviada a “Dead man´s corner”, la esquina del hombre muerto.

El teniente John Reeder del HQ del 506 PIR, tomó la siguiente foto mostrada, en dirección Noreste subiendo hacia la carretera D-913, que va hasta Sainte Marie du Mont; esta carretera desde entonces, ha sido ampliada y asfaltada. Se puede observar un pequeño orificio en la parte izquierda del carro, resultado del proyectil alemán que lo destruyo.

Existe cierta confusión acerca de cómo terminó exactamente el carro en ese lugar, derivada del relato del soldado Donald R. Burgett de la compañía A del 506 PIR / 1er Batallón (506th PIR Co A 1st Battalion) recogido en su primer libro ‘Currahee’. La gente que ha visitado la zona, que han tratado de reconstruir los hechos, han encontrado dificultades en relacionar los hechos narrados por Donald, con las evidencias físicas.

Intentaré explicarme:

Personalmente, he visitado la zona un par de veces con Donald, en 1998 una primera vez y en Mayo del 2005 la segunda. Los setos de la parte inferior del “Dead man´s corner”, desde donde Donald y otros hombres de la compañía A se enfrentaron a cientos de alemanes en retirada, estaba situado cerca del lado Este de la antigua carretera N-13, a unas cientos de yardas al Sur del “Dead man´s corner”. Los setos ha desaparecido hoy día. Esta es la zona donde Donald se deslizo con Hagenbuch para disparar su LMG a los alemanes que corrían hacia el oeste a lo largo de la carretera, a la derecha de su posición y mas tarde enfrentándose a los enemigos que rondaban el punto en el que se encontraban. Como es sabido, Donald abandono esa posición después de que su LMG fuera inutilizada y Hagenbuch (Pvt. James H. Hagenbuch), cayera muerto.

Trotter (S/Sgt Sherwood C. Trotter) recorría la carretera a lo largo del mismo seto lanzando granadas de mano a la carretera, al lado Oeste de la N-13. En cuanto al carro de combate, un par de detalles han hecho que Donald se replanteé lo ocurrido. En primer lugar, Donald creyó que el carro había sido alcanzado por un anticarro (AT), un 88mm o un 75mm, cuando llego a la esquina. Como el carro del que habla Donald avanzaba en dirección contraria a la posición final que se refleja en la foto, eso hubiese requerido que el carro que Donald menciona, hubiese girado en redondo (180º) tras ser alcanzado (no es imposible pero si improbable). Esto también hubiera implicado que el proyectil hubiese sido disparado desde el Norte ó el Noroeste.

Después de ver la excelente foto tomada por el teniente John Reeder del carro fuera de combate, no tenemos duda de que fue un Panzerfaust y no un 88mm, lo que hizo el pequeño orificio lateral. Hemos desarrollado una nueva teoría por la cual el carro del que habla Donald, continúo en dirección Noreste por la D-913 para conseguir más munición. Casi al mismo tiempo, el carro que fue poco después destruido, se cruzo con este en dirección Sur, siendo destruido por un Panzerfaust, disparado desde el lado Sur de la pequeña carretera que va desde le Bel Enault a Bse Addeville. Si alguna vez has reconocido el área, conocerás una zanja profunda con arbustos a su alrededor por la que un soldado con un Panzerfaust podría haberse acercado a la posición donde Donald y sus compañeros estaban combatiendo más al Sur, o bien podía haber estado ya en esa posición cuando el grupo de Donald rodeó el lugar poco después. La posición era ideal para una emboscada a un carro y solo tendría que haber esperado la oportunidad.

En las dos únicas fotos conocidas del carro M5 destruido frente la casa en “Dead man´s corner”, han sugerido la siguiente pregunta, ¿Por qué no podemos ver el cuerpo calcinado del comandante en la torre, el 1st Lt. Walter T. Anderson?

Un soldado entrevistado a finales del 2006 (Emmert O. Parmley del 502th PIR Co F), declaró que el examino el carro atentamente mientras marchaba por la zona antes de comenzar la calzada. Insiste que no era el comandante de carro, sino el conductor sentado en la parte delantera izquierda del carro quien estaba muerto. También dice que solo se podía ver este cuerpo mirando a través de la escotilla abierta, y desde un cierto ángulo. Parmley también vio el cuerpo de un paracaidista al sur de allí, cerca de la parte calzada, con la parte superior del cráneo despellejado. Este era evidentemente James Hagenbunch de la A/506PIR, quien había muerto justo al lado de Donald Burgett el 7 de Junio de 1944, hecho este descrito en el primer libro de Donald  ‘Currahee’.

Parmley también vio al capitán medico del 502PIR, Doug Davidson, caminar hacia el Sur por la calzada que comenzaba en el  desde el “Dead man´s corner” el 11 de Junio de 1944, acompañado de dos sanitarios portando una bandera blanca. Así empezaba la tregua para recoger a los heridos del campo de batalla al Sur del puente 4. Parmley observo el recorrido de Doug Davidson y dijo que los alemanes dispararon al suelo a ambos lados de la carretera según se acercaban los médicos pero que no les dispararon a ellos y que les permitieron entrar en sus líneas.

Articulo traducido con el permiso de Mark Bando de su website Trigger Time  http://www.101airborneww2.com       Thanks Mark.

Es en la antigua autopista N 13, entre Saint-Come-du-Mont y Carentan, donde se encuentra este único cruce. Su control era vital para la invasión, ya que era el único lugar por el que la armada de los EE.UU. podría salir de la cabeza de playa y dirigirse hacia Carentan.

En la foto inferior, vista desde el DMC; autopista N-13 hacia Carentan.

La casa se encuentra construida sobre un terreno alto que dominaba Carentan y las marismas.

El DMC hoy en dia, en nuestra visita en el año 2007.

La casa ha cambiado poco desde 1944, sirvió sucesivamente como HQ y un puesto de primeros auxilios del Fallschirmjäger Regiment 6, antes de ser capturado y utilizado a su vez por los paracaidistas estadounidenses.

Es en esta casa donde el Dr. Karlheinz Roos, Stabsarzt, Regimentsarzt, (después de que el Dr. Karlheinz Perl, Stabsarzt, Batallionsarzt I/6, fuera muerto en acción), estableciera el primer puesto de primeros auxilios del batallón que operó durante todo el día.

Con un único asistente, trató a decenas de heridos durante el período de 24 horas que la lucha se encontraba a su alrededor, incluyendo también a muchos paracaidistas estadounidenses. El Dr. Roos y su equipo llego un punto en que se quedaron escasos de suministros médicos. Esta situación se remediaría un poco el 7 de junio, los C47 estadounidenses lanzaban material por Normandía en un intento de volver a suministrar a los paracaidistas expuestos; como resultado de los lanzamientos dispersos, suministros muy necesarios, incluyendo equipamiento médico con su morfina, cayó en manos alemanas.

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Der Alte Hase “Miembros del FJR5”: Feldwebel Erich Schuster.

Por Jürgen Streich Erich Johannes Schuster, Feldwebel y Gruppenführer en la 3ª Luftlande SturmRegiment 1.
Se alistó en los FallschirmJäger en el año 1938, fué miembro del SturmAbteilung Koch, Sturmgruppe Stahl en Mayo de 1940.
Fue lanzado en planeador en Maleme (Kreta) en el año 1941.

Allí se hace cargo de su pelotón tras haber caído herido el Leutnate Hellmut Arpke. Elimina una batería FlaK.

Ritter Kreutz por sus continuadas acciones en Kreta.
En Russia en el año 1942, es ascendido a Leutnate del FJR5.

Aquí están, Oberst “Hanne” Kroh, Wilhelm Kempke y Schuster el día que son condecorados con la Ritter Kreutz (RK), solo Schuster perteneció al FJR5.

En su caso (imagino que igual los tres) son condecorados con todas a la vez, la concesión de la cruz de caballero conllevaba inmediatamente la concesión de las dos inferiores, la de 2ª Klasse y la de 1ª Klasse.

Muerto en acción en la colina 311 en enero del año 1943, en Tunez.

Por acciones repetidas de valor es ascendido postumamente el 8 de Abril del año 1943 al grado de Oberleutnant.

EHRE SEINEM ANDENKEN – GOTT GEBE IHM DIE LETZTE RUHE

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Willkommen!!

¡¡ Bienvenidos a la nueva web de la 1ª Kompanie !! volvemos al frente…

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