Fallschirmjäger in Russland.

Fallschirmjäger in Russland
September 1941: 7. Flieger-Division geht in den Osten

Por Hans von Hahn
El 22 de junio de 1941 daba comienzo la Unternehmen Barbarossa, la cual iba a empezar sin el Fallschirmtruppe ya que tras las enormes pérdidas sufridas en Creta, en junio de 1941, a la 7.Flieger-Division se le ordenó regresar a sus bases en Alemania para descansar y reagruparse. Este descanso sin embargo no duraría demasiado ya que a finales de septiembre de 1941 parte de la 7.Flieger-Division iban a ser movilizados y ser enviados al nuevo Frente del Este. El I Bataillon y el III Bataillon, FallschirmJäger Regiment 1. (I/FJR.1 y III/FJR.1) bajo el mando del Generalmajor Bruno Bräuer que partirían desde sus bases en Stendal y el II Bataillon Luftlande-Sturm Regiment (II/LLStR) bajo el mando del Major Edgar Stentzler, fueron enviados a formar parte del 18. Armee ( ‘Heeresgruppe Nord’) en el frente de Leningrado.

FJR1 Stendal 1941El II/LLStR del Major Stentzler fue la primera formación Fallschirmjäger destinada a ir a la Unión Soviética. Partieron de Goslar (Alemania), su ciudad y donde se había reconstituido de sus perdidas en Maleme (Creta).
Las otras unidades y formaciones de la 7.Flieger-Division saldrían al finales de septiembre. Tanto el FJR.1 como FJR.3, así como los Fallschirm-Pioneer (Major Liebach), el Fallschirm-Artillerie, el Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung y el Fallschirm-Sanitäts-Abteilung de la 7.Flieger-Division , fueron todos transportados vía aérea hacia el frente en torno a Leningrado.
Las fuerzas Alemanas allí estaban en peligro de ser aisladas por los soviéticos que avanzaban desde Leningrado. Asimismo, el enemigo estaba amenazando con romper la línea de defensa a través de la ciudad de Tosno (a 60 km al sur de Leningrado) y peligraba el aeródromo que allí había. El Ejército Rojo había logrado cruzar el río Neva en varios puntos y estaban estableciendo diversas cabezas de puente.

 

Leningrad_Map_1941

1 El 20 de Agosto de 1941 los Alemanes capturan Chudovo cortando la línea de ferrocarril entre Moscu y Leningrado. 2 EL XXXXI. Armeekorps (mot.) avanza hasta Krasnogvardeisk y empieza atacar a los soviéticos en la zona fortificada.
3 El 25 de Agosto el XXXIX. Armeekorps (mot.) comienza a envolver Leningrado y captura Liuban.
4 El 30 de Agosto el XXXIX. Armeekorps (mot.) captura Mga cortando el ultimo enlace ferroviario a Leningrado.
5 El 30 de Agosto el IV Corps del Ejercito Finlandes del Major General Juho Heiskanen envuelve y aplasta al 50-й стрелковый полк (50 Regimiento de Infanteria) en Viborg.
6 El 7 de septiembre el VII Corps del Ejercito Finlandes alcanzó el rio Svir.
7 El 8 de septiembre el XXXIX. Armeekorps (mot.) captura Sinyavino y Shlisselburg empezando el cerco de Leningrado.
8 Desde el 10 hasta el 26 de Septiembre Zhukov ordena al 54-я армия (54º Ejercito) romper el cerco siendo rechazado en Sinyavino.
9 El 16 de Septiembre el XXXXI. Armeekorps (mot.) y el XXXVIII. Armeekorps atacan al norte y capturan Peterhof aislando 7 divisiones del 8-я армия (8º Ejercito) en la bolsa de Oranienbaum.
10 El 17 y 18 de Septiembre el XXXXI. Armeekorps (mot.) L. Armeekorps atacan y cercan Pushkin y las alturas de Dudergof.
11El 16 de Octubre el XXXIX. Armeekorps (mot.) y el XXXVIII. Armeekorps comienzan la ofensiva la Este para capturar Tikhvin y eliminar los últimos enlaces Soviéticos que envuelven Leningrado.
12 El 8 de noviembre el XXXIX. Armeekorps (mot.)consigue capturar Tikhvin pero los alemanes no pueden avanzar.

 

 

LENINGRAD

Unidades de combate FJ desplegadas en Leningrado: Frente del Neva 

De Septiembre a Diciembre de 1941

Fallschirmjäger Regiment 1.
Regimentskommandeur Generalmajor Bräuer
Stab

I. Batallion Fallschirmjäger Regiment 1. (I/FJR.1) Stab
III.Batallion Fallschirmjäger Regiment 1. (III/FJR.1)
Fallschirmjäger Regiment 3.
Kommandeur Oberst Richard Heidrich
Stab
I. Bataillon Fallschirmjäger Regiment 3. (I/FJR.3)
II. Bataillon Fallschirmjäger Regiment 3. (II/FJR.3)
III. Bataillon Fallschirmjäger Regiment 3. (III/FJR.3)
Fallschirm-Pioneer-Battalion 7
Kommandeur Major Liebach

1.Kompanie Fallschirm-Pioneer-Battalion 7 (1./FJ.Pi.Btl.7)
2.Kompanie Fallschirm-Pioneer-Battalion 7 (2./FJ.Pi.Btl.7)
Fallschirm-Artillerie-Bataillon 7
Kommandeur Hauptmann Schram
1.Kompanie Fallschirm-Artillerie-Bataillon 7 (1./FJ.Art.Abt.7)
3.Kompanie Fallschirm-Artillerie-Bataillon 7 (3./FJ.Art.Abt.7)
Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7
Kommandeur Leutnant Kurtz

2.Kompanie Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7 (2./FJ.Pz.Jäg.Abt.7)
Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7
Kommandeur Stabsarzt Dr.Mallison

1.Kompanie Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7 (1./FJ.Sa.Abt.7)
Fallschirm-MG-Batallion 7
2. Kompanie Fallschirm-MG-Batallion 7 (2./FJ.MG.Btl.7)
Luftlande-Sturm Regiment
Kommandeur Major Stentzler
II. Bataillon Luftlande-Sturm Regiment (II/LLStR)

La 7.Flieger-Division tenía un nuevo Kommandeur, el Generalleutnant Erich Karl Alexander Petersen, que estaba asistido por oficiales agregados al Stab, el Oberstleutnant im Generalstab Graf von Üxküll como el Einsatz-Offizier , el Oberleutnant Tappen como el Nachrichten-Offizier, y el Oberstleutnant von Carnap Adjuntant del Generalleutnant.

Tan pronto como los Bataillons y Kompanies subordinadas a la 7.Flieger-Division aterrizaron en Ljuban (a 90 km al sur de Leningrado), se pusieron en camino para unirse a otras formaciones.

El cerco de Leningrado comenzó a principios de otoño de 1941. El 08 de septiembre 1941 las fuerzas alemanas y finlandesas habían rodeado la ciudad, cortando todas las rutas de suministro a Leningrado y sus suburbios.
Leningrado estaba situado en el extremo oriental del Golfo de Finlandia, el río Neva corría a través de ella y 30 millas al Este estaba el lago Ladoga, una vasta extensión de agua de 60-70 millas de ancho.
Las fuerzas alemanas apoyadas por los finlandeses que atacaban desde el Norte, habían rodeado parte de la ciudad.

En el Norte estaba la línea defensiva contra los finlandeses, en la región fortificada de Carelia, se había conservado alejadas del centro de la ciudad en los suburbios del Norte de Leningrado desde 1930, siendo reactivada al servicio de nuevo.

El istmo de Carelia es una estrecha banda de tierra de 45 a 110 kilómetros de longitud que separa el lago Ladoga en Rusia del golfo de Finlandia.

En el sur, una de las líneas fortificadas iba desde la desembocadura del río Luga a Chudovo, Gatchina, Uritsk, Pulkovo y luego a través del río Neva. Otra línea de defensa pasaba a través de Peterhof a Gatchina, Pulkovo, Kolpino y Koltushy.

Un total de 190 km (120 millas) de vallas de madera, 635 km (395 millas) de enredos de cables, 700 km (430 millas) de zanjas antitanque, 5.000 emplazamientos de tierra y madera reforzada, emplazamientos de hormigón y 25.000 km (16.000 millas) de zanjas abiertas que se habían construido o excavado por civiles.
Incluso las armas del crucero Aurora se trasladaron tierra adentro hacia las alturas de Pulkovo al Sur de Leningrado.
Los rusos estaban situados en un terreno en el lado occidental del lago Ladoga, siendo presionados por las fuerzas finlandesas en el Norte.

La zona sur del lago Ladoga es un área muy boscosa con muchos humedales (especialmente depósitos de turba) más cerca al lago. Además el bosque esta protegido de la observación visual por ambos lados. Ambos factores dificultában mucho la movilidad de la artillería y vehículos en ese área, proporcionando una ventaja considerable para las fuerzas defensoras.

Uno de los puntos clave eran las alturas de Sinyavino, que eran de unos 150 metros por encima del terreno que lo rodea, fué una de las pocas áreas secas y limpias, y además proporcionaban una buena zona de observación.

La línea del frente del  ‘Heeresgruppe Nord’ era incompleta en el Este de la ciudad, los rusos, conocedores de ello estaban dispuestos a explotar esta línea débilmente defendida (los rusos hasta el momento trataban de romper el cerco a través de la línea defensiva en la parte Oeste de Leningrado). Las tropas del llamado Volkhov Front (Волховский фронт) que constaba de varios ejércitos rusos ( 2º Ejercito de Choque y los 4º, 52º y el 59º Ejercito),  si lograban romper la línea de defensa alemana, podrían conectar con las fuerzas del interior de la ciudad.
 
 
Волховский фронт: Volkhov Front:

2-я ударная армия (2º Ejercito de Choque)
_327-я стрелковая дивизия (327ª Divisón de Infantería)
(La 327 Divison de Infantería, compuesta por los 1098, 1100 y 1102-й стрелковый полк, Regimientos de Infantería)
_22, 23, 24, 25, 53, 57, 58 y 59-я стрелковая бригада (8 Brigadas de Infantería)
4-я армия (4º Ejercito)
 _4-я гвардейская стрелковая дивизия (4ª Divisón de Infantería de la Guardia)
_
44-я, 65-я, 92-я, 191-я, 310-я, 377-я стрелковая дивизия (44,65,92,191,310 y 377 Divisón de Infantería)
_
1-я гренадерская бригада (1ª Brigada de Granaderos)
_27-я кавалерийская дивизия (27ª Division de Caballería)
_80_46-я танковая бригада (46ª Brigada de Carros de combate)
52-я армия (52º Ejercito)
_46-я, 111-я, 225-я, 259-я, 267-я, 288-я, 305-я стрелковая дивизия
(46ª,111ª,225ª,259ª,267ª,288ª y 305ª Divisón de Infantería)
_25-я кавалерийская дивизия (25ª Division de Caballería)
59-я а́рмия (59º Ejercito)
_366-я, 372-я, 374-я, 376-я, 378-я, 38-я стрелковая дивизия
(366ª, 372ª, 374ª, 376ª, 378ª y 38ª Divisón de Infantería)
Частu непосредственного подчинения фронту (Frente subordinado)
_87-я кавалерийская дивизия (87ª Division de Caballería)
_2-й резервной авиационной группы (2ª Reserva de Aviación Grupo A)
_539-й отдельный минно-сапёрный батальон (539º Batallon mot. independiente de Ingenieros)
 

El Ejército de Choque  (en ruso Ударная армия) era un tipo de formación creada de acuerdo con la doctrina sovietica anterior a la guerra que llamaba a los ejércitos de choque para superar posiciones defensivas difíciles con el fin de crear una penetración táctica de suficiente amplitud y profundidad para permitir el que el resto de las formaciones móviles pudieran penetrar en las líneas enemigas más profundo. Sin embargo, mientras la guerra continuaba, los Ejércitos de Choque perdieron esta función específica y se reconvirtieron, en general, como formaciones de primera línea común.
 
 

Los tramos inferiores del río Volkhov marcaron el flanco Sureste del  ‘Heeresgruppe Nord’ durante la duración del asedio de Leningrado. Detrás de las líneas alemanas, en la orilla Oeste, las cruciales líneas de suministro serpenteaban hacia abajo desde el área de Gatchina hasta el Lago Ilmen al Sur de Novgorod y más allá. Mas abajo los puntos fortificados alemanes en Stáraya Rusa y en Demjansk eran dependientes del 16. Armee, atrincherado en el Volkhov con su flanco Sur anclado en la zona de Novgorod.

El primero de los numerosos ataques que acontecerían fue con el objetivo de cruzar el río Neva. El río Neva y los pantanos se congelaron parcialmente en invierno lo que permitió a la infantería poder cruzarlo, pero no a los vehículos pesados.
En el río Neva estaban las primeras unidades de Fallschirmjäger que por primera vez tendrían acción en el Ostfront (Frente del Este). Unidades del II. Bataillon Luftlande-Sturm Regiment, apoyados por la 2./Fallschirm-MG-Batallion 7, lograrían contener numerosos ataques de blindados e infantería rusa.
german-soldiers-near-leningrad-1941-1942Tuvieron muchas bajas durante estos ataques, durante el ataque del 03 de Octubre de 1941, el II. Bataillon Luftlande-Sturm Regiment perdió cerca del 50% de sus hombres en la cabeza de puente de Wiburg (en ruso Víborg) situada en el istmo de Carelia, a 138 km al noroeste de Leningrado,. Entonces elementos del 20. Infanterie-Division (mot.) fueron retirados, y el FJR.1 y el  FJR. 3 ocuparon sus lugares. La 96. Infanterie-Division mandaba el Frente del Neva al Sur de Schlüsselburg. El III./Infanterie-Regiment 283 fue entregado al FJR.3, que tenía que defender la region de la cabeza de puente de Wiburg.
Durante el 09 de Octubre sufrirían fuertes ataques rusos contra las líneas del FJR.3, que estaban apoyados por algunos carros de combate que fueron traídos a través del río Neva.
El 07 de Octubre los hombres del II./Luftlande-Sturm Regiment salieron de la línea del frente para contener un nuevo ataque del ejercito ruso en un sector diferente del río Neva.
Dondequiera que se emplearon, los Fallschirmjägers defendían con éxito. Todas las cabezas de puente soviéticas, con la excepción de una, fueron reducidas. La última que quedaba, la cabeza de puente en Petruschino, fue atacado por el II. / Luftlande Sturm-Regimient del Major Stentzler el 19 de Octubre.

9_FjR3_Pawlowo_41

Debido a la cercanía del frente, sólo una Kompanie podría atacar por el sector en un determinado momento, los soviéticos fueron empujados metro a metro, la lucha hombre a hombre fue cruenta. El II.Bataillon de Stentzler fue prácticamente aniquilado durante los combates por la noche.

El mismo Major Stentzler moriría un día después de las heridas que recibió en la cabeza. Pero había cumplido su misión y eliminó la cabeza de puente soviética que llevaba a la ciudad de Tosno. Los ataques se repitieron hasta el 20 de Octubre.

El puesto de mando del III./FJR.1 estaba en una posición detrás del Neva, a la izquierda del río que linda con la ciudad de Mga. Frente a ellos, el frente alemán extiende 12 kilómetros al este a lo largo de una estrecha línea que podrían cortar y eliminar las fuerzas alemanas más al este.
Petroschino_FJR3

El II. Bataillon y el III. Bataillon, FallschirmJäger Regiment 3. (II/FJR.3 y III/FJR.3), al mando del Oberst Richard Heidrich, llegó al frente de Leningrado el 1 de octubre de 1941.

Ellos tenían que proporcionar apoyo al flanco del Luftlande-Sturm Regiment recién situado en el río Neva, que había estado contraatacando pequeñas cabezas de puente rusas.

El Stab/7 Flieger-Division llegó al frente el 25 de Octubre de 1941 comandada por el Generalleutnant Petersen quien tomó el mando y control del sector en manos de los hombres de la 7.Flieger-Division. Fue cuando la 7.Flieger-Division finalmente sería empleada como tal a lo largo del Frente del Neva.

La 1. y 2.Kompanie del Fallschirm-Pioneer-Battalion 7, bajo el mando del Major Egon Liebach llegó poco después y se dirigió directamente a la acción en el bosque en el lado Oeste del rio Neva. Fue en la zona boscosa de Ssinyavino donde los rusos habían concentrado una enorme cantidad de hombres y material para tratar de abrirse paso hacia Leningrado.
Los Fallschirmpionier colocaron una fuerte defensa en los bosques de Ssinyavino, las fuerzas alemanas habían construido una extensa red defensiva de puntos fuertes, interconectadas por trincheras y protegidos por extensos obstáculos y por artillería y fuego de mortero en diferentes enclavamientos.
FJ_positions
Muchos carros de combate serían destruidos por granadas “Geballte Ladung” y minas contracarro magneticas de carga hueca Haft-Holladung de 3kg.

2_FJ_PzJg_Ab7Las tropas rusas avanzaban en masa siendo abatidas por el fuego pesado de las MG.

Los ataques rusos continuaron hasta el 27 de Octubre 1941 tenazmente y con fiereza , con durisimos combates mientras los Fallschirm-Pionier resistían oleada tras oleada.

La 7.Flieger-Division junto con el FJR.3 fue apoyado por elementos del ArtillerieRegiment 227 y el ArtillerieRegiment 196.

Los Fallschirmjäger frenaron el ataque ruso, pero sufrieron muchas bajas.
No fue sino hasta finales de octubre que Generalleutnant Petersen había recuperado el mando y control de algunas de sus formaciones divisionales.
Fue cuando la 7.Flieger-Division finalmente sería empleada como tal a lo largo del Frente del Neva.
Los combates alrededor de la cabeza de puente soviética en Wyborgskaja, serían especialmente intensos.

El 16 de noviembre, los Fallschirm-Pionier salieron de la línea del frente después de ser relevados, y fueron devueltos a Alemania para descansar y volver al combate una vez reorganizados.
11FJR1

Hasta el 17 de noviembre de 1941, los Fallschirmjägers había tenido defenderse de unos 46 ataques soviéticos en su sector, donde habían eliminado 41 carros de combate y tomaron prisioneros a 3.400 hombres del  del Ejército Rojo.  Cinco aviones soviéticos fueron derribados con armas ligeras de infantería.
La 7.Flieger-Division fue relevada el 18 de noviembre por la 1. Infanterie-Division. El 18 de noviembre, el lugar donde se encontraba el II. Bataillon Luftlande-Sturm Regiment entonces, era en posiciones de primera línea, en las proximidades de Shlisselburg, situado en la cabeza del río Neva en el lago Ládoga, a 35 kilómetros al este de Leningrado.

En diciembre, los Fallschirmjäger que quedaban en el área de Leningrado fueron retirados y enviados de vuelta a Alemania.
11_FJR1_march

Mientras tanto, el Fallschirmjäger-Regiment 2. estaba en Alemania mantenido de reserva. Esto no duraría mucho, ya que pronto iban a ser movilizados.

En noviembre, el  ‘Heeresgruppe Süd’ que combatía en Ukrania, estaba a la defensiva. El duro invierno ruso se había impuesto y el avance alemán había comenzado a disminuir. soviet attack
Los rusos aprovechando el frío y el mal tiempo lanzaban un ataque tras otro tratando de romper las líneas de defensa alemanas.
El  ‘Heeresgruppe Süd’ en Ukrania necesitaba refuerzos.

El FJR.2 fue enviado a Rusia bajo el mando del Generalmajor Sturm, que formó el Kampfgruppe Sturm para reforzar el ‘Heeresgruppe Süd’.
Kampfgruppe Sturm  estaba
compuesto por el I/FJR.2 y el II/FJR.2 , con el IV.Bataillon Luftlande-Sturm Regiment, la 1./Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung.7 y el Fallschirm-MG-Bataillon.7.
El Fallschirmjäger-Regiment 2. fue empleado en el ala derecha del frente del este alcanzando la ciudad de Stálino a finales de noviembre, donde sus movimientos durante las próximas semanas se centrarían en las ciudades de Woroschilowka, Iwanowka y Petropawlowka.
Los hombres habían sido enviados para apoyar a sus aliados italianos (Corpo di Spedizione Italiano en Rusia, o CSIR) , que estaban englobados en el Panzergruppe 1 (Panzergruppe Kleist) del Generalfeldmarschall Paul Ludwig Ewald von Kleist. Entre el 20 de octubre y 2 de noviembre de 1941, von Kleist empleó el CSIR en el asalto a la ciudad de Stálino, en el este de Ukrania, que tenía una importante planta de acero y varias minas de carbón, y en la ocupación de los pueblos vecinos de Gorlowka y Rikovo. El regimiento italiano consistía en dos Batallones Camicie Nere (Camisas Negras) y un Batallón de Bersaglieri (tropas de montaña).
El FJR.2 pasaría el peor invierno Ruso desde hacía 50 años.

Vadder 01(1)

Antes de finalizar el año de 1941, el I./Fallschirmjäger-Sturm-Regiment 1. , nuevamente bajo el mando del Major Walter Koch, que se había recuperado de las heridas sufridas en Creta, también se dirijieron al Frente del Este, al área de operaciones de Schaikowka.

Se ordenó que el I.Batallion defendiera el importante campo de aviación de Anissowo-Gorodischtsche, donde libraron una amarga lucha con temperaturas igualmente amargas de hasta 40 grados bajo cero.

 

 

 

STÁLINO

Unidades de combate desplegadas cerca de Stálino

De Noviembre de 1941 a Marzo de 1942

Fallschirmjäger Regiment 2
I. Bataillon Fallschirmjäger Regiment 2 (I/FJR.2)
II. Bataillon Fallschirmjäger Regiment 2 (II/FJR.2)
Luftlande-Sturm Regiment

IV. Bataillon, Luftlande-Sturm Regiment (IV/LLStR, después renombrado FJR.5)
Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7
1.Kompanie Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7 (1./FJ.Pz.Jäg.Abt.7)
Fallschirm-MG-Battalion 7 (FJ.MG.Btl.7)

En la parte más sureste de Ukrania se encuentra la actual ciudad de Donetsk, que una vez fue conocida como Stálino (Stálino tras la guerra adoptó el nombre de Donetsk, nombre derivado río Séverski Donets) y se encuentra en el camino hacia Stalingrado. El 21 de octubre de 1941, el 6. Armee (Kommandeur Generalfeldmarschall Walter von Reichenau ) capturó Stálino en su movimiento hacia el este en el sur de Rusia.

El Kampfgruppe, al mando del Generalmajor Alfred Sturm, recibió la orden de defender un sector a lo largo del río Mius alrededor de la ciudad de Charzysk al Este de Stálino. Defendieron este sector durante el invierno de 1941 y en los primeros meses de 1942.
RussEl invierno hizo mella en los hombres del Generalmajor Sturm, 3000 Fallschirmjäger fueron muertos, heridos o figuran como desaparecidos durante el primer invierno en Rusia.

FJEn enero de 1942 fueron retirados del frente para descansar y volver a reequiparse, pero después de reorganizarse algunas unidades volvieron a este sector nuevamente.

Antes de continuar, comentar acerca del empleo de otras fuerzas Fallschirmjäger que había en la Campaña de la Unión Soviética. Estas fuerzas Fallschirmjäger no formaban parte de la Luftwaffe, sino que fueron parte del Heer formando parte del Regiment Branderburg, la formación de las fuerzas especiales. El Lehrregiment Branderburg zbV 800, el 800º Regimiento Especial de Propósito Instrucción “Brandenburg” era el nombre código para el regimiento de fuerzas especiales. ZbV  “zur besonderen Verwendung” para Especial de Empleo (literalmente).

 

 

FRENTE DE MOSCU 1942

Unidades desplegadas en el frente de Moscu

Fallschirmjäger Regiment 2
7.Kompanie, Fallschirmjäger Regiment 2 (7./FJR.2)
Luftlande-Sturm Regiment
Stab
I. Bataillon, Luftlande-Sturm Regiment (I/LLStR, después renombrado FJR.5)
Fallschirm-MG-Batallion 7

Pak36_37mm
El Kampfgruppe Sturm defendió su sector a lo largo del río Mius en las primeras semanas de 1942, durante el peor invierno del siglo XX. Resistieron numerosos ataques rusos. Además, en el Norte la situación fue empeorando. El Kampfgruppe Meindl se formó a partir del I Bataillon Luftlande-Sturm Regiment, al mando del Major Walter Koch, y también del Artillerie-Regiment y del Stab Regimient. Esta pequeña fuerza fue enviada a una zona cercana a la ciudad de Vyazma, a 95 kilómetros al Este de Smolensk.

El Batallion que mandaba Koch aparece con diferentes nombres, en los documentos originales del XXXX. Armeekorps (mot.) se le nombra más a menudo como “Luftwaffen-Sturm-Bataillon Koch”, sin embargo el nombre oficial era el I./Luftlande Sturm-Regiment. El nombre oficial no aparece en los documentos de XXXX . Armeekorps (mot.).
El 11 de enero de 1942, dos Kompanie del Batallion fueron trasladadas a Schaikowka , pero no está claro que dos Kompanie. Para el 16 de enero, el Stab del Batallion también había llegado.
El 20 de enero, las cuatro Kompanie Fallschirmjäger, la Stabskompanie  y el 8./Luftlande Sturm-Regiment habían llegado y estaban operando bajo el XXXX . Armeekorps (mot.).

Inicialemte, la 1. y 2./Luftlande Sturm-Regiment además de partes del Stabskompanie , fueron asignados al Kampfgruppe Kellner, el cuerpo de reserva asignado para mantener la Rollbahn abierta. La 3. , 4. y 8./Luftlande Sturm-Regiment así como el resto del Stabskompanie son asignados al Kampfgruppe Stahel con la misión de defender el aerodromo de Schaikowka.
El Oberstleutnant Rainer Stahel, comandante del Flak-Regiment 34, dirijio el Kampfgruppe Stahel y el Major Koch y su Batallion dependían directamente de él.
El resto del mes de Enero de 1942, la 3., 4. y 8./Luftlande Sturm-Regiment operaban en el Kampfgruppe Stahel en el sector de Annisowo-Gorodischtsche.

El 04 de febrero de 1942 el Oberstleutnant Stahel recibió la orden de asumir el mando de la defensa del aeródromo de Vitebsk y Generalmajor Eugen Meindl asumió el mando del Kampfgruppe Stahel ( luego rebautizado como Kampfgruppe Meindl ), incluyendo la 3. , 4. y 8./Luftlande Sturm-Regimient al mando del Major Koch.
Al día siguiente el Kampfgruppe Meindl era subordinado a la 331.Infanterie-Division que había llegado recientemente desde Alemania. El Kampfgruppe Meindl se componía de las 3. , 4. y 8./Luftlande Sturm- Regiment (aún bajo mando del Major Koch ) y las otras unidades que habían formado previamente parte de Kampfgruppe Stahel (que era básicamente el mismo Kampfgruppe con un nombre diferente) .
Sin embargo , el 16 de febrero el Generalmajor Meindl y su Stab-Regiment estaban subordinados a la Luftflotte 1 y el Major Koch fue puesto al mando del Kampfgruppe, ahora llamado por segunda vez , como Kampfgruppe Koch. Este Kampfgruppe aún contenía las mismas unidades que el original Kampfgruppe Stahel , pero Major Koch ahora mandaba todo el Kampfgruppe, en lugar de sólo elementos de la Luftlande Sturm- Regiment.
El 04 de marzo, el Kampfgruppe Koch se reforzó con la llegada del Luftwaffe-Gefechtsgruppe Schlemm, un Kampfgruppe mixto de unidades LW al mando del Generalmajor Alfred Schlemm.
El Generalmajor Schlemm llegó a la sede del XXXX. Armeekorps (mot.) el 05 de marzo de 1942 y el Kampfgruppe Koch quedo subordinado bajo su mando, que en conjunto con las unidades que habían llegado con Schlemm ahora formaban el Luftwaffen-Gefechtsverband Schlemm.
El Luftwaffen-Gefechtsverband Schlemm estaba subordinado directamente al XXXX. Armeekorps (mot.) para la “Unternehman März” , una operación ofensiva lanzada el 09 de marzo de 1942 para limpiar las aldeas ocupadas por el enemigo que rodean el campo de aviación de Schaikowka.

Pak_35_36

El Kampfgruppe Meindl estuvo apoyado por SS-gruppen diezmados y unidades de la Wehrmacht que habían recibido fuertes bajas en combates anteriores. La Stavka (Alto Mando soviético) después cambiaría sus ataques al sector en manos del FJR.2 en el río Mius, cerca de Yuknov. El Kampfgruppe Meindl fue trasladado de urgencia hacia el sur para reforzar al FJR.2. Llegaron a tiempo de contener determinados y feroces ataques rusos.
RusslandLas batallas del sector Yuknov causaron estragos durante semanas, con los Fallschirmjägers frenando a los rusos, infligiéndoles fuertes bajas.

La Stavka ordeno detener los ataques en el sector de Yuknov debido a las elevadas pérdidas que sufrieron.

Con el área ahora segura, el Kampfgruppe Meindl fue enviado al Norte a un área alrededor del río Volkhov en el sureste de Leningrado, para combatir contra fuerzas rusas que intentaban entrar y salir de Leningrado.
En marzo de 1942, el FJR.2 fue trasladado desde el Sur hacia el frente Volkhov en el Norte cerca de la zona donde sus compañeros en el FJR1, habían luchado el año anterior. Cuando llegaron, fueron puestos bajo el mando de la 21. Infanterie-Division.
T34

Las fuerzas soviéticas del Frente de Volkhov (Meretskov) y del Frente Noroeste (Kurochkin) estaban reagrupando sus fuerzas para una gran ofensiva dirigida a romper el anillo alemán en el Este de la ciudad de Leningrado.

 

El 01 de Abril de 1942, el Major Koch es transferido de vuelta a Alemania para dirijir un nuevo Fallschirmjäger-Regiment, el Fallschirmjäger Regiment 5. (FJR.5) formado por veteranos y voluntarios de la campaña del Este.

 

 

De Marzo a Julio de 1942

Fallschirmjäger Regiment 2
Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7
1.Kompanie Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7 (1./FJ.Pz.Jäg.Abt.7)

FJ-near-leningrad-1941El FJR.2 se encontraba en los alrededores de la pequeña ciudad de Lipovka. Fue el 08 de mayo cuando las fuerzas rusas atacaron la ciudad tratando de abrirse paso para cortar una importante carretera al Oeste de la ciudad.

Los fallschirmjägers sufrieron fuertes bajas en el ataque de artillería inicial. Las masas de infantería rusa intentaron romper las líneas alemanas en torno a la ciudad, en algunos lugares penetraron la línea, pero fueron contenidos por la feroz resistencia de los Fallschirmjäger.
En la mañana del 09 de mayo, los Jabos atacaban posiciones dentro y alrededor de Lipovka, la Infantería rusa siguió este ataque, pero fueron rechazados una y otra vez por un número cada vez menor de Fallschirmjäger.
El 13 de mayo, los Fallschirmjäger fueron reforzados por algunos carros de combate y Sturmgeschütz, que se las arreglaron para tapar los huecos en la línea creados por los rusos y los obligaron a volver a sus líneas iniciales.

El 14 de mayo, los restos del FJR.2, recibieron la orden de contraatacar las posiciones rusas en el bosque al Este de Lipovka.

El Oberst Alfred Sturm voló a Berlín para quejarse personalmente acerca de esta orden de la 21. Infanterie-Division al comandante a quien estaban subordinadas, sin duda Goering llegó a oír hablar de ello, pero probablemente cayó en oídos sordos.

El ataque inicial fue bastante exitoso, varias descargas de artillería sobre las posiciones enemigas infligieron numerosas bajas. A medida que el día avanzaba los Fallschirmjägers descubrieron que estaban siendo lentamente flanqueados por las fuerzas soviéticas, viéndose obligados a retirarse. En la tarde del 14 de mayo estaban de vuelta a sus líneas cerca de Lipovka.
Durante el resto de mayo de 1942, los supervivientes del FJR.2, sólo realizaron misiones de reconocimiento y en junio fueron relevados y enviados hacia el Oeste para descansar y volver reagruparse. Algunos fragmentos del FJR.2, se quedaron en Rusia, pero en julio de 1942, el FJR.2, estaba de vuelta en Alemania para posteriormente ser enviado a Afrika.
En el verano de 1942, la mayor parte del 7 Fallschirmjäger Division estaba descansando y reagrupándose en Normandía, Francia.
Fue aquí donde el FJR.4 entra en el orden de batalla para compensar la transferencia del FJR.2 al Norte de Afrika.
FJR.4

Fue a finales de 1942 cuando se presentaron planes por el Oberkommando der Wehrmacht, para un lanzamiento desde el aire en el Sur de Rusia para capturar los importantes yacimientos de petróleo en esa región. Esta operación fue cancelada finalmente en septiembre y varios destacamentos de la 7 Fallschirmjäger Division (6 Batallones de los FJR.1, FJR.3 y FJR.4 , un Fallschirm-Pioneer-Battalion, Fallschirm-Artillerie y destacamentos de Fallschirm-Panzerjäger y Fallschirm-MG ) fueron subordinados al Grupo de Ejércitos Centro aleman. Los soviéticos habían estado concentrando grandes fuerzas delante de este sector del Grupo de Ejércitos Centro, con la posibilidad de lanzar una ofensiva de invierno masiva con el objetivo de expulsar a las fuerzas alemanas de los accesos a Moscú.

 

 

SMOLENSK y RZHEV

Unidades de combate desplegadas en la bolsa de Rzhev

Desde Octubre de 1942 a Abril 1943

Fallschirmjäger Regiment.1
Stab
I. Bataillon Fallschirmjäger Regiment.1 (I/FJR. 1)
II. Bataillon Fallschirmjäger Regiment.1 (II/FJR. 1)
III. Bataillon Fallschirmjäger Regiment.1 (III/FJR. 1)
Fallschirmjäger Regiment.3

Stab
II.Bataillon Fallschirmjäger Regiment.3 (II/FJR. 3)
IV. Bataillon Fallschirmjäger Regiment.3 (IV/FJR. 3)
Fallschirmjäger Regiment.4

Kommandeur Oberstleutnant Walther
Stab
I. Bataillon Fallschirmjäger Regiment.4 (I/FJR. 4)
Fallschirm-Pioneer-Battalion 7
Luftlande-Sturm Regiment

Stab
I. Bataillon, Luftlande-Sturm Regiment (I/LLStR después renombrados como FJR.5)
Fallschirm-Artillerie-Regiment 1.
Kommandeur Major Fenski
Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 7
Fallschirm-MG-Batallion 7 
Kommandeur Major Schulz
Fallschirm-Kradschützen-Kompanie 7 
Kommandeur Leutnant Dittmar
Fallschirm-Transport-Kompanie 7
Kommandeur Hauptmann Rohloff
Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7
Stab
2./Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7 (2./FJ.Sa.Abt.7)
3./Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7 (3./FJ.Sa.Abt.7)
4./Fallschirm-Sanitäts-Abteilung 7 (4./FJ.Sa.Abt.7)

1_FJ_PZJG_ABT_7La 7. Fallschirmjäger Division volvió al frente ruso en octubre de 1942 para servir en el área alrededor de Smolensk. Lucharían en la bolsa de Rzhev desde el 25 de noviembre hasta el 21 de diciembre de 1942 cuando el General Zhukhov lanzó la Segunda Ofensiva del Rzhev-Sychevka también denominada como Operacion Marte.
La 7. Fallschirmjäger Division se hizo cargo de las posiciones cerca de Smolensk, escenario de numerosos ataques de las fuerzas soviéticas en los últimos meses. Ellos se encargaron de la defensa que abarcaba 56 millas del sector Norte de la carretera Smolensk-Vitebsk. Fue en el sector de la 7 Fallschirmjäger Division donde se esperaba que cualquier ofensiva soviética tuviera lugar.
Pak38_50mmLa 7 Fallschirmjäger Division, en octubre de 1942 llevó a cabo numerosas misiones de sondeo tras las líneas enemigas para reconocer la cantidad de fuerzas soviéticas a las que se enfrentarían, llevando a cabo pequeñas acciones contra las posiciones rusas. Estas acciones dierón sus frutos ya que los soviéticos decidieron no atacar en su sector, escogiendo otros sectores débilmente defendidos por las fuerzas alemanas.
FJ_Russ

Al parecer, los Fallschirmjägers iban a pasar otro duro invierno en el Frente Oriental.

La esperada ofensiva rusa de finales de 1942 nunca llegó, los rusos se dedicaron en gran medida en los combates en Stalingrado en el Sur y no era posible montar una segunda ofensiva al Oeste de Moscú.

La Operación Marte solo consistía en una ofensiva de diversión para la Operación Urano.
Las batallas fueron conocidas como «la picadora de carne de Rzhev» (“Ржевская мясорубка”) por las enormes pérdidas soviéticas.
Russland
En 1942 llegó a su fin un frente que parecía inactivo, con la 7 Fallschirmjäger Division participando solamente en acciones de pequeña escala. Esta pausa en los combates dio a los Fallschirmjägers la oportunidad de reservarse para cualquier eventualidad futura.
Algunas unidades Fallschirmjäger lucharon en el saliente hasta abril de 1943.

 

 

1943,  1. Fallschimjäger-Division

Fue a finales de marzo que los rusos abrieron su ofensiva contra las posiciones de la 7. Fallschirmjäger-Division. La descarga habitual de artillería fue seguido por ataques masivos de infantería.
El General Richard Heidrich, comandante 7. Fallschirmjäger-Division, suspendio todos los intentos de ayuda y los fallschirmjägers se quedaron para contrarrestar los ataques rusos. Se mantuvieron pese a la superioridad numérica de hombres y vehículos y a las bajas infligidas por las fuerzas soviéticas.
fjr4_1
En Lushki los hombres del III. Batallion Fallschirmjäger Regiment 4. (III/FJR.4) mantenían sus posiciones en una colina. La avalancha rusa amenazaba con superar su línea de defensa. El III. Batallion Fallschirmjäger Regiment 3. (III/FJR.3) fue trasladado de urgencia para ayudar a estabilizar la situación.

Entre el 20 y el 27 de marzo de 1943 estos dos Batallones contuvieron los ataques de 2 Divisiones soviéticas.

Las altas pérdidas de las fuerzas soviéticas durante esta ofensiva dio lugar a una disminución de los ataques rusos.
La 7. Fallschirmjäger-Division renombrada ahora como la 1. Fallschirmjäger-Division tuvo un respiro al finales de marzo de 1943, una vez general Heidrich estaba seguro de que su frente era estable, fueron trasladados al oeste, primero a Alemania y luego al sur de Francia donde se iba a unirse a la 2. Fallschirmjäger-Division recién incluida en el Fliegerkorps XI.
La 1. Fallschirmjäger-Division había logrado contener un serio empuje ruso. Otros sectores no tuvieron tanta suerte. A finales de febrero de 1943, justo antes de la ofensiva del principal objetivo sobre las posiciones de Heidrich, el Fallschirmjäger Regiment 1. fue trasladado de urgencia a Orel, ha unos 150 kilómetros al sureste de Smolensk para ayudar a contener la penetración rusa en esa zona. Ellos estaban subordinados a XXXXVI. Panzerkorps (46.) y lucharon durante tres semanas, junto con las divisiones del 2. Panzerarmee hasta que la brecha había sido sellada. Ellos también dejaron Rusia a finales de marzo. La única parte de la 1. Fallschirmjäger-Division que permaneció en Rusia, en ese momento era el Kampfgruppe Meindl, que se subordinó a la 6. Infanterie-Division.

11_FJR1

Esta formación luchó alrededor Volkhov y Sobakino en el norte. El I.Batallion Luftlande-Sturm-Regiment siguió luchando hasta abril, cuando sus supervivientes fueron enviados de vuelta a Alemania. El IV.Batallion Luftlande-Sturm-Regiment fue la última unidad del Kampfgruppe Meindl en salir de Rusia. Lucharon en y alrededor de Volkhov hasta que también se retiraron de la línea del frente en julio de 1943. En Julio se vería la derrota alemana en Kursk (Operación Zitadel).
El Alto Mando soviético después logró hacer retroceder las fuerzas alemanas en el sur y el centro de Rusia y se había logrado crear varias cabezas de puente sobre el río Dnieper.
El ataque ruso continuó y todas las fuerzas alemanas que podían trataban de contener sus avances. El 6 de noviembre Kiev cayó en manos rusas, y el 14 de noviembre Zhitomir estaba también en sus manos.

A principios de noviembre se ordenó a la 2. Fallschirmjäger-Division pasar de su base en Italia, a Rusia. La división fue enviada para tomar posiciones cerca de la ciudad rusa de Zhitomir y contener allí cualquier avance enemigo.
La mayor parte de la División llegó a su sector entre 17 y el 27 de noviembre de 1943 a las órdenes del Generalleutnant Gustav Wilke. Se subordina a XXXXII Armeekorps y tomó posiciones al este de Zhitomir.
la foto

Los Fallschirmjägers se enviarón para apoyar a la 1. SS Panzer-Division Leibstandarte. Los Fallschirmjäger comenzaron a familiarizarse con el terreno ayudando a las SS en una operación para despejar una zona boscosa cerca de Radomsyl.
El asalto empezó temprano el día 29 de noviembre, la resistencia soviética se vio obstaculizada por el mal tiempo del tercer invierno de Barbarroja.
Al día siguiente, el Kampfgruppe de la 2. Fallschirmjäger-Division comenzó su ataque en los bosques de Belka. El asalto fue un éxito y se superó la resistencia rusa. Por la tarde del 01 de diciembre de 1943, un día antes de lo previsto, los Fallschirmjäger-Regiment 2. y el Fallschirmjäger-Regiment 7. habían asumido la responsabilidad del sector de la 1. SS Panzer-Division.
Los pequeños avances alemanes en la zona comenzaron a preocupar al alto mando soviético, por ello comenzaron a reunir fuerzas rusas al noreste de Zhitomir, con el objetivo de romper las defensas alemanas y tomar para el río Dniester más al oeste.
Las pérdidas de la 1. SS Panzer-Division LAH en Zhitomir entre noviembre de 1943 a enero de 1944 fueron de 141 panzers (incluidos 18 Tiger, 60 Panthers y 63 Pz-IV) y 12 StuG. Teniendo en cuenta también que 17 panzers (6 Tigers, 7 Panthers y 4 Pz-IV) y 2 StuG estaban en reparación a largo plazo.

Los hombres de la 2. Fallschirmjäger-Division participaron en la defensa de esta línea alemana. Oleada tras oleada de infantería rusa fueron abatidos por fuego concentrado de MG y fuego de mortero. Carros de combate rusos fueron destruidos en sus columnas por unidades Panzerjäger. Los rusos decididos a luchar por el río Dniester no se inmutaron pese a sus enormes pérdidas.
Fallschirmjägers
Las fuerzas alemanas lograron tapar los huecos creados por el avance soviético e incluso fueron a la ofensiva para expulsar a las fuerzas rusas de nuevo al río Dnieper.
Más al sur, en Kremechug, las fuerzas rusas irrumpieron a través de la línea alemana defendida por el Grupo de Ejércitos A. La 2. Fallschirmjäger-Division fue trasladada el 15 de diciembre a Kirovgrad, a 80 millas al sur de Cherkassy (en el río Dnieper).

Ocuparon inmediatamente la línea del frente en Klinzy, que se encontraba a varios kilómetros al suroeste de Kirovgrad, respaldados por la 11. PanzerDivisión y la 286. SchwerePanzerbüsche-Brigade. El Fallschirmjäger-Regiment 7. beneficiándose del apoyo de la 286. SchwerePanzerbusche-Brigade contra-ataco en el frente a 4 millas en el valle Kamenka.
Cuando el asalto se inicio el 16 de diciembre, los Fallschirmjäger habían logrado muy pocos avances, destruyendo varios carros de combate rusos. El asalto se tambaleó ese día más tarde debido al mal tiempo. El día 17 de diciembre se aprovecho para reagrupar fuerzas y prepararse para volver a atacar 18 de diciembre.

Los primeros objetivos el dia 18 fueron 2 colinas fuertemente defendidas por las tropas rusas. Durante todo el día los Fallschirmjägers atacaron las colinas con artillería, fuego de mortero y de MG logrando conquistar una colina durante la noche del día 18, y la segunda cayó el día 19 de diciembre.
Su principal objetivo Novgorodka no podía ser tomado, los SchwerePanzerbusche fueron retirados de la línea de servicio.

El Fallschirmjäger-Regiment 7. tendría que esperar hasta el 21 de diciembre para renovar su ataque.
Los rusos reforzaron la ciudad de Novgorodka y las colinas circundantes y cuando el ataque se reanudo el día 21 de las defensas rusas eran demasiado fuertes para los Fallschirmjäger. Los rusos estaban decididos a mantener la ciudad, sin importar el costo en hombres y material. Lanzaron miles de hombres al combate sólo para ser parados por los fallschirmjägers. El avance comenzó a fallar y antes del día 23 de diciembre, el Fallschirmjäger-Regiment 7. estaba a la defensiva, pero firmemente aferrado a su línea debilitada. Los rusos no podían atravesarla.
Era el final de otro año en Rusia, de otro invierno. La Wehrmacht había sufrido mucho en el frente oriental en 1943, Stalingrado, Kursk, estaban a la defensiva a lo largo del frente. ¿Que tendría 1944 reservado para el Fallschirmtruppe?

 

 

1944

 

FJrussia-ATgun

A principios de enero de 1944, los rusos renovaron sus operaciones contra la 2. Fallschirmjäger-Division y la 286. SchwerePanzerbüsche-Brigade en el sur de Rusia.
El Fallschirmjäger Regiment 2.(FJR.2) y el I. Batallion Fallschirmjäger Regiment 5. (I/FJR.5) crearon un sector en torno a la ciudad de Plavny cerca Novorodka, a ambos lados de la carretera Kirovgrad.

La madrugada del 05 de enero los rusos comenzaron su ofensiva contra las posiciones que defendía el I. Batallion Fallschirmjäger Regiment 5. (I/FJR.5) . En menos de media hora todo un regimiento de T-34 había sido destruida con pérdidas mínimas de la 286. SchwerePanzerbusche-Brigade.
t-34
La línea de defensa del II. Batallion Fallschirmjäger Regiment 2. (II/FJR.2) estaba rota en varios lugares debido a ataques masivos de carros de combate rusos que rompieron la débil línea defensiva atravesándola.
Carros de combate rusos atravesaron al Este de Plavny y las piezas de reserva restantes de artillería SchwerePanzerbusche  se apresuraron a detener su avance. Muchos T-34 fueron destruidos por actos individuales utilizando Hafthohlladung, Geballte Ladung y Panzerfaust.

El II. Batallion Fallschirmjäger Regiment 5. (II/FJR.5) fue destruido principalmente cuando las fuerzas rusas se reunieron recorriendo sus posiciones al Norte de la carretera de Kirovgrad, tan solo sobreviven 30 hombres.

Los supervivientes fueron rescatados por varios cañones Schwere-Panzerbüchse que irrumpieron a través de las fuerzas rusas, pudiendo retirarse con éxito (aunque pasaron varios días antes de que volvieran a la línea del frente).

A última hora del 05 de Enero, la SchwerePanzerbüsche-Brigade recibió la orden de dirigirse a Ruptschina donde los rusos habían conseguido controlar la carretera de Kirovgrad-Novorodka. Mientras se acercaban a su objetivo se toparon con una unidad rusa de carros de combate que se estaban reabastecido. PzB-41
Los cañones SP junto con los Fallschirmjäger los destruyeron. El 06 de enero, el Fallschirmjäger Regiment 7. (FJR.7), Fallschirmjäger Regiment 5. (FJR.5) y Fallschirmjäger Regiment 2. (FJR.2) se habían visto obligados a retirarse de la zona de Novorodka debido a la creciente presión rusa.

Se las arreglaron para mantener una línea defensiva a las afueras del Kirovgrad, negando los rusos este objetivo. El 12 de enero, los supervivientes del II. Batallion Fallschirmjäger Regiment 5. (II/FJR.5) fueron retirados a Alemania, ya que habían dejado de existir como una formación combate.
Después de los intensos combates alrededor Novorodka, el frente alrededor de Kirovgrad cayó en un punto muerto. El resto de los cañones de la 286. SchwerePanzerbüsche-Brigade fueron trasladados en otro lugar en el frente oriental.

La tregua en el combate duró hasta Marzo, cuando las fuerzas rusas alrededor de Kiev atacaron hacia el Sur hacia posiciones de la 2. Fallschirmjäger-División.
Pak_3.7cm

Los Fallschirmjägers tomaron posiciones alrededor de la ciudad de Svenigovodka. Ellos se retirarían bajo la presión de los carros de combate enemigos.

Se mantuvieron en retirada por el constante avance del Ejército Rojo y la última semana de Marzo se habían visto obligados atravesar el río Bug donde establecieron posiciones defensivas en la orilla opuesta. Estas posiciones fueron abandonadas por los Fallschirmjägers a finales de Marzo.
En Abril de 1944, los restos de la 2. Fallschirmjäger-División cansados ​​de la batalla, fueron relevados de la línea del frente durante un breve período para descansar y volver a reorganizarse. Esto duró poco, ya que estaban de vuelta en acción el 10 de Mayo, cuando iban a contener una cabeza de puente sobre el Río Dniester.
Sufrieron muchas bajas durante esta acción y sus filas fueron severamente reducidas. A finales de Mayo, la 2. Fallschirmjäger-División se trasladó a Alemania para descansar. Fue la última vez que la 2. Fallschirmjäger-División vería acción en el frente oriental. Varias semanas después, se emplazaron en Normandía.

Fallschirm_Pioneer_FJR3
La única otra unidad Fallschirmjäger que vería acción en Rusia después de la 2. Fallschirmjäger-División, sería los Fallschirm-Pioneer, bajo el mando del Major Rudolf Witzig y un Kampfgruppe del recién creado Fallschirmjäger-Regiment 16. (FJR.16) bajo el mando del Oberstleutnant Gerhart Schirmer.

El FJR.16 se suponía que era parte de la 6. Fallschirmjäger-División, pero se envió al Frente Oriental para ayudar con el ataque ruso.

Durante el verano de 1944, el Heeresgruppe Mitte había sido diezmado en la Operación Bagration en Rusia, su mayor operación exitosa en 1944, coincidiendo con el desembarco de Normandía en el Oeste.
A mediados de Julio, los soviéticos se acercaban al mar Báltico. Fue en esta zona de operaciones que el Kampfgruppe Schirmer fue enviado, seguido de cerca por el I Batallion. Fallschirm-Pionier-Regiment 21.
El 25 de Julio de 1944, los Fallschirm-Pionier del Major Rudolf Witzig tomaron posiciones en la carretera entre Dünaburg y Kovno en Lituania.
Esta carretera fue defendida por la 1. Kompanie, 2. Kompanie y 4. Kompanie que defendieron una posición al sur de la carretera Dünaburg-Kovno. El Kampfgruppe Schirmer se encontraba atrapado alrededor de la capital de Lituania y los Fallschirm-Pionier fueron para abrir una vía de escape para el Fallschirmjäger-Regiment 16. hasta las líneas alemanas.

Estaban armados con un pequeño número de Panzerfaust de Panzerschreck (Raketenpanzerbüchse, abreviado RPzB), de Hafthohlladung 3 (abreviado HHL3) y Geballte Ladung. Se suponía que tendrían apoyo de artillería, pero nunca lo recibieron.
A lo largo de la noche del 25 al 26 de Julio, los Fallschirm-Pionier escuchaban el sonido de muchos motores de carros de combate y vehículos blindados rusos. Por la mañana del día 26 apareció una larga línea de carros de combate repletos de Infantería rusa que detrás de ellos se encontraban los lanzacohetes múltiples Katyusha (Stalinorgel) y otras artillerías autopropulsadas.

Esta formidable línea esperó pacientemente a que el bombardeo previo de artillería, que indicaba el inicio del ataque, terminara al de poco más de una hora mientras machacaba las posiciones de los Fallschirmjägers. Cuando el ataque de artillería ceso, los carros de combate comenzaron a rodar hacia adelante.
Los Fallschirm-Pionier controlaron sus nervios hasta que los carros de combate rusos estaban a unos 50 pies para abrir fuego con sus armas anticarro. Las tropas rusas fueron repelidas. Los Fallschirm-Pionier realizaron incursiones Panzernahkampfen fijando minas (HHL3) durante el avance de los T-34.
La primera oleada del ataque comenzó a fallar, la carros rusos supervivientes retrocedieron dejando el campo frente las posiciones alemanas lleno de carros de combate quemados e infantería rusa muerta.
fallschirmjager-2a-038
La 1.Kompanie había sufrido muchas bajas durante este ataque. La 2.Kompanie y la 4.Kompanie que defendían el Sur de la carretera no tuvieron tanta suerte en detener a los carros rusos. Varios T-34 lograron romper su línea defensiva y los Fallschirm-Pionier ahora estaban parcialmente rodeados, las unidades de vanguardia se retiraron a la ciudad de Dziewaltowe.

Cuando los restos de las 1,2 y 4.Kompanie se habían reagrupado, habían sido severamente reducidas. El Major Rudolf Witzig llevó a los supervivientes de su I Batallion. Fallschirm-Pionier-Regiment 21 a través de los bosques a las afueras de la ciudad hasta llegar a la relativa seguridad de las líneas alemanas. Pequeños grupos de supervivientes llegaron varios días después de que regresara el Major Witzig, hombres desperdigados que lograron regresar.
El Fallschirm-Pionier-Bataillon del Major Rudolf Witzig permaneció en Rusia hasta octubre 1944 participando en varias operaciones a pequeña escala. Después se disolvería y los supervivientes se enviaron a otras formaciones Fallschirmjägers.

la foto 1

Lo que quedaba del año 1944 vio como el ataque alemán se retraía en Rusia. Las fuerzas alemanas estaban en retirada hacia la Patria. El Ejército Rojo era imparable….

 

BIBLIOGRAPHY

Pohlman, Hartwig. “Geschichte der 96. Infanterie-Division 1939-1945. Hrsg. im Auftrage des Traditionsverbandes der ehem. 96. Infanterie-Division (Kameraden-hilfswerk 96 e. V.). Bad Nauheim, H.-H. Podzun, 1959.

Sharp, C., “Soviet Order of Battle in WWII”. Pisgah, OH, Nafziger Collection, 1995-1998.

Jean-Ives NASSE. “Les Diables Verts, Les Parachutistes Allemands 1939-1945”. HISTOIRE & COLLECTIOS, Paris 1997.

Glantz, D., “The Battle for Leningrad, 1941-1944”, Lawrence, KS: Univ. of Kansas Press, 2002.

“Leningrad 1941-44”. Ospreypublishing, 2009.

Franz KUROWSKI. “Jump into Hell: German paratroopers in World War II”. STACKPOLE BOOKS, 2010.

“US National Archives”. T-314-Roll 967

Bundesarchiv.“Photos”.

Esta entrada fue publicada en Articulos. Guarda el enlace permanente.

Los comentarios están cerrados.