Sturmgeschütz Vor !!! (Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden)

 

Sturmgeschütz Vor !!!
Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden


Por Hans von Hahn

 

“Hacia adelante y hacia el enemigo! Cañones de asalto son un arma ofensiva y dan a la infantería un poderoso apoyo inmediato, a través de la movilidad, el fuego y la fuerza de choque.”
Manual de formación Sturmgeschütz.

 

cassinoStuG III – Sturgeschutz Brigade 242 (Unidad independiente del Heer) –
Hotel Continental en Cassino apoyando al  II./FJR.3 (1. FallschirmJäger-Division)

 

El Sturmegeschütz III y IV fueron una serie de cañones de asalto y caza-carros producidos por los alemanes durante la guerra.

En 1936, se dio la orden a Daimler-Benz AG para desarrollar y producir un vehículo blindado de apoyo de infantería con el montaje de un cañón de 75 mm. El cañón debía tener un recorrido limitado de un mínimo de 25 grados con el fin de proporcionar apoyo directo hasta 6 kilómetros de distancia. El cañón debía ser montado en una superestructura que proporcionaría protección completa para la tripulación. La altura de este vehículo no debía superar la altura de un hombre común y corriente. El bajo perfil permitiría que el vehículo se escondiera o se camuflara fácilmente.
Daimler-Benz AG ya involucrado en el desarrollo y producción del carro decido usar el chasis del Panzerkampfwagen III.
La primera producción de vehículos se basaron en el chasis y componentes del Panzerkampfwagen III Ausf F , que entró en producción en 1940.

El Ausf G entró en producción en Diciembre de 1942 y se mantuvo en producción hasta Marzo / Abril de 1945. Fue el más numeroso de todos los cañones Sturmgeschutz III.

FJ_StuG_ItalyMayo de 1944 (Italia). Un StuG III Ausf.G apoya a la 4. Fallschirmjäger-Division en algún punto a lo largo de la línea defensiva del río Moletta tras el desembarco de Anzio.

 

En Octubre de 1942 el Sturmhaubitze 42 fue producido y su diseño se basó en el chasis del Stug III Ausf F y F/8 y que estaba armado con un obús de 105mm StuH 42 L/28 (L/30). De 1943 en adelante el StuH 42 fue construido sobre el chasis del Ausf G. Los primeros vehículos fueron equipados con frenos de boca, pero desde Septiembre de 1944, se decidió que no era necesario. El papel principal de StuH 42 fue apoyar a los StuG III y a la infantería.

En Diciembre de 1943, el StuG IV se introdujo, era esencialmente la superestructura del StuG III ligeramente modificada (como la cabina del conductor más extendida) montado sobre chasis estándar Panzerkampfwagen IV. Estaba armado con un cañón de 75 mm StuK 40 L / 48 montado en el mantelete Topfblende.

 

 

Especificaciones del Sturmgeschütz

stug-gSturmgeschütz III 40 Ausf G – Sd.Kfz. 142/1  – 75mm StuK 40 L/48  (7.5 cm Kampfwagenkanone 40)
Tripulacion 4 hombres (Kommandant, Ladeschützen  “cargador”, Richtschütze “artillero”  y Fahrer “conductor”)
54 Proyectiles (Panzergranate 39, Panzergranate 40 y Hohlladungsgeschosse Granatpatrone 38 HL/A, HL/B y HL/C)
1 MG 34. (La version “late” tenía una MG34 coaxial en el mantelete.)

stuh_42

Sturmhaubitze 42 Ausf G – Sd.Kfz. 142/2 – 105mm StuH 42 L/28 (10.5 cm leFH 18)
Tripulacion 4 hombres.
36 Proyectiles (26 Sprenggranaten y 10 Hohlladungsgeschosse)
1 MG 34.
La única diferencia real entre el StuG III Ausf. G y el StuH 42 era el cañon que montaban  y el almacenamiento de municiones interno. El vehículo utiliza una variante del obús
10.5 cm leFH 18 utilizado por el vehiculo de artillería autopropulsada Wespe. En sí una variante de la pieza básica de artillería remolcada utilizada por la Wehrmacht ( leichte Feldhaubitze).

 

stugiv

Sturmgeschütz IV – Sd.Kfz. 167 – 75mm StuK 40 L/48
Tripulacion 4 hombres.
63 Proyectiles
1 MG 34 / MG 4.

El Sturmgeschüze IV entro en servicio a mediados de 1943 consistiendo en la superestructura Ausf.G montada sobre el bastidor del PzKpfw IV. Se construyeron muy pocas unidades, desde Diciembre de 1943 hasta Marzo de 1945 se construyeron 1139, frente a los 10.500 cañones de asalto en todo su conjunto que se fabricaron durante la guerra con el bastidor del PzKpfw III . Lo normal es que solo StuG III formarán parte de las Brigade, aparte de los italianos requisados, pero teniendo el dato de que al menos un Kommandant de las Fallschirm-Sturmgeschüz-Brigade recibió un StuG IV en un momento del reabastecimiento de su Brigade, y es probable que algún otro mas hubiera en esa Batterie, hago mención de el StuG IV.

El tren de rodadura del PzKpfw IV y la cámara del conductor prominente lo hacen fácilmente identificable.

 

Series:

Sturmgeschütz III – Sd.Kfz. 142
Ausf A – 75mm StuK 37 L/24
Ausf B – 75mm StuK 37 L/24
Sturminfanteriegeschutz 33 Ausf B – 150mm sIG33 L/11
Ausf C – 75mm StuK 37 L/24
Ausf D – 75mm StuK 37 L/24
Ausf E – 75mm StuK 37 L/24
Sturminfanteriegeschutz 33 Ausf E – 150mm sIG33 L/11

Sturmgeschütz III (40) – Sd.Kfz. 142/1
Ausf F – 75mm StuK 40 L/43 and L/48
(10.5cm) Sturmhaubitze 42 Ausf F / Sd.Kfz. 142/2 – 105mm StuH 42 L/28
Ausf F/8 – 75mm StuK 40 L/43 and L/48
Sturminfanteriegeschutz 33 Ausf F/8 – 150mm sIG33 L/11
Ausf G “Frühe” – 75mm StuK L/48
Ausf G “Spät” – 75mm StuK L/48
(10.5cm) Sturmhaubitze 42 Ausf G / Sd.Kfz. 142/2 – 105mm StuH 42 L/28

Sturmgeschütz IV – Sd.Kfz. 167
Sturmgeschütz IV – 75mm StuK 40 L/48

 

Los artilleros de asalto eran todos voluntarios y estaban considerados como la élite de las unidades de artillería. Todos ellos estaban extraordinariamente orgullosos de su profesión y su espíritu de cuerpo siempre fue muy alto.

En general, el Sturmgeschütz resultó ser un gran éxito, sirvió en todos los frentes como cañones de asalto y como cazacarros, tanto en el modo ofensivo como defensivo. El Sturmgeschutz III con su baja silueta era un objetivo muy difícil y un oponente peligroso, especialmente en su modelo final.

El StuG III fue el único sistema de armas sobre orugas que sirvió durante toda la Segunda Guerra Mundial con la misma configuración básica, que consistía en solo dos cámaras: la trasera contenía el motor Maybach de 300 hp, y delante de la misma, la achaparrada y angulosa superestructura que albergada el cañón y la tripulación.

 

stugiii_crew

El Kommandant de carro estaba situado en la parte posterior izquierda de la cámara de combate.

Richtschütze, el artillero se situaba delante del Kommandant.

Fahrer, el conductor se situaba delante del Richtschütze

Ladeschützen/Funkerstand, el cargador/operador de radio se situaba a la derecha del cañón junto a los compartimientos de munición. Se encargaba de la MG cuando era necesario ya que estaba montada frente a su escotilla.

La radio, era un modelo UKW de 10 vatios. Los vehículos de mando llevaban generalmente una segunda radio a la derecha.
Sin embargo, sólo los BataillonskommandeureBatteriekommandanten y los Zugführer, tenían un transmisor y un receptor. Todos los demás Sturmgeschütze estaban equipados solamente con un receptor. Además, el Bataillonsstab fue provisto con un transmisor de 100 vatios, y muy a menudo la más rápida información de eventos inmediatos en el campo de batalla desde el Zugführer al Divisionsstab era posible sólo por la red de radio de la Sturmgeschütze.

 

stugiii_crew2

 

 

 

Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden

 

Stug_FJEs habitual ver aparecer en otras fuentes como un vehículo de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade, pero se trata del cañon de asalto numero 331 de la Sturmgeschütz-Brigada.276  cerca de Pranskabudis en Lituania el 12.08.1944. Era una unidad regular de la Sturmartillerie que pertenecía al Heer. En la parte superior del cañón, se puede ver el Leutnant Regeniter, que logró al parecer en 1944 equipar su Sturmgeschütz-Brigada.276 con cascos Fallschirmjäger porque son más útiles dentro del Stug que los cascos del Heer. La Sturmgeschütz-Brigada.276 era la única unidad StuG (en el Heer), que utilizaba cascos Fallschirmjäger.

 

Inmediatamente después de la Batalla de Creta (Luftlandeschlacht um Kreta), los Fallschirmjäger fueron relegados de su función original, a la de infantería de élite dentro de la Wehrmacht. Hasta finales de 1943 , los Fallschirmjäger-Regiment a menudo sólo tenían una única compañía ligera de armas anti-carro, Panzerabwehrkanone 38 (L/60) 5-cm-PaK 38 para defenderse de los blindados enemigos . Esta debilidad se vio agravada aún más por el hecho de que los Fallschirmjäger para desplazar estas piezas anti-carro necesitaban de medios de arrastre, lo que en realidad estaba reduciendo su flexibilidad en el campo de batalla. Además les creaba un grave obstáculo en la lucha contra formaciones de blindados enemigos . A medida que el número de unidades FallschirmJäger fué aumentando desde 1943 en adelante, se decidió que había llegado el momento para darles unidades anti-carro autopropulsadas propias.

A principios de 1944, el Oberkommando der Wehrmacht (OKW) y el  Oberkommando der Luftwaffe (OKL) trataron de corregir este desequilibrio que había dentro del I. y II . Fallschirm-Korps, con la formación de dos brigadas de cañones de asalto (Sturmgeschütz) de la misma manera que las Sturmgeschütz Brigade apoyaban al Heer. Se esperaba de esta manera fortalecer la capacidad anti-carro de las divisiones Fallschirmjäger existentes y a las de nueva formación que estaban en Francia, proporcionándoles así apoyo en operaciones de combate.

Frankreich, Soldat auf SturmgeschützStuG III Ausf.G, Fallschirm-Sturmgeschütz Brigade 12. en la zona de Saint-Lô.

Las “Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade”  serían unidades de tamaño de regimiento (los números de hombres siempre desde el papel mostrando como deberían ser, aunque casi siempre estaban disminuidos, en una fuente consultada indica que debían tener unos 2.000 hombres en cada Brigade , al ser tamaño de Regiment   como el texto indica, estos tenían entre 2000 y 6000 hombres) .

Fueron divididos en tres Batterie con unos 500 hombres y con diez (10) Sturmgeschütz (StuG – cañon de asalto) en cada Batterie (La denominación “Batterie” es porque la estructura es de artillería).

Los diez StuG  se subdividen a su vez en tres secciones (Zug). Cada Zug contenía tres (3) StuG, y el Kommandant de cada Batterie operaba en el StuG restante.

Cada una de las Brigade salían a combatir con treinta y uno (31) Sturmgeschütz. El StuG adicional era del Kommandeure de la Brigade.

El resto del personal eran conductores , mecánicos, personal de logística para el combustible y municiones , médicos , cocineros , seguridad, y personal de oficina .

La Brigade se ponía bajo el mando de su respectiva Fallschirm-Jäger-Divisionen.

Sturmgeschütz III fue diseñado originalmente como un arma de asalto, pero a medida que avanzaba la guerra se convirtió más en una defensiva. Con el tiempo se convirtió en un cañon de asalto y caza-carros en uno. Hacia el final de la guerra, la función principal del StuG era proporcionar un soporte anti-carro para las unidades en su área de operación.

 

 

Formación de las Brigaden

 

La convocatoria para la formación de las Brigade se extendió entre las filas de la Fallschirmtruppe para aquellos candidatos que estaban familiarizados con el uso de cañones de gran calibre como obuses (Haubitzen) y artillería antiaérea Flak (Flugabwehrkanone), para ayudar a formar el núcleo de estas nuevas unidades en el invierno de 1943/44.  Por lo que al principio, muchos de los voluntarios procederían de unidades antiaéreas Flak. Este personal dejarían sus antiguas unidades para su entrenamiento en la Sturmartillerie.

Los oficiales (offizierdienstgrade) y conductores (Fahrer) fueron enviados a la de Sturmgeschütz-Schule “Burg” cerca de Bamberg, en la región de Baviera , mientras que los artilleros (Richtschütze) fueron enviados a la Fallschirm Sturmgeschütz Lehrgang Kommandierung en los campos de entrenamiento de la Truppenübungsplatz Altengrabow, cerca de Magdeburgo en Alemania.

También se enviaron personal adicional para formarse en la Sturmgeschütz-Ersatz-Abteilung 300 en Nysa (Neisse) una ciudad situada en el suroeste de Polonia.
Esta era una práctica común en el ejército alemán, de hecho cada unidad poseía un Battalion del que extraer sus refuerzos.

Este personal continuó sus entrenamientos hasta el 24 de Marzo 1944, y después con los equipos recién formados más el personal de apoyo, al final de ese mes se establecieron la 11 y 12 Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden, conocidas como las Grüne Teufel-Brigaden.

Stug_FJ_BrigadeSturmhaubitze 42 con cañon de 105mm StuH 42 L/28, Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 en Francia. El de la izquierda es el Stabsartz Dr. Saytz-Hermstein llevando la sturmgeschützjacke en color feldgrau con aguila de pecho Luftwaffe sin parches de cuello (Kragenspiegel) y con hombreras de rango (Schulterklappen). El tripulante de StuH42 de la derecha lleva la Mannschafts hemd Grün y la gorra M43 (Einheitsfliegermütze M43) con emblema Luftwaffe.

El período entre Abril y Junio de 1944 fue utilizado para familiarizarse con los nuevos medios, completar el suministro de equipo y para finalizar su formación. Hubo tiempo para recibir la capacitación de salto en la Fallschirmschule en Lyon, Francia o en la Fallschirmschule 1 en Stendal, Alemania.

En esta etapa de la guerra fue considerado un lujo por los nuevos miembros Fallschirmjäger, especialmente los de las Brigade, en vista del hecho de que los aproximadamente 130.000 hombres en las filas de los Fallschirmjäger alemanes, tan sólo alrededor de 33.000 estaban acreditados con los seis lanzamientos de instrucción previstos para la obtención de la Fallschirmschützenabzeichen“.

 

 

Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11

 

Formada originalmente en Enero de 1944 con cuatro Batterie como la Sturmgeschütz-Abteilung 1 der Luftwaffe. Estaba previsto que la unidad sirviera como Korpstruppe bajo el mando del I. Fallschirm-Korps.

En Diciembre de 1943,  treinta y siete (37) cazacarros italianos (en italiano Semovente), equiparían a la unidad tras el armisticio de Italia el dia 08 de Septiembre.

Más tarde incluirían a diecinueve (19) Sturmgeschütz M42 mit 75/18 850 con cañones de  75/18 (Semovente da 75/18 construido por FIATAnsaldo con cañon de 75 mm obice da 75/18 mod. 34) y  cinco (5) Sturmgeschütz M42 mit 75/34 851 con cañon de 75/34 (Semovente da 75/34),  treinta (30) Sturmgeschütz M43 mit 105/25 853 con cañon de 105 mm (4.13 in) L/25 (Semovente da 105/25 “Bassotto”)  , más cuatro (4) carros de mando (Carro Comando Semovente M41).

fj_semovente_italy43 StuG M42 mit 7,5 KwK L 18 (Semovente DA-75/18) Italia, Septiembre de 1943 del libro “Italian Armour in German Service 1943–1945”.

El 22 de Enero de 1944, el Abteilung con cuarenta y ocho (48) vehículos italianos blindados de combate, se desplegó con urgencia para proteger las carreteras de Anzio y Nettuno hacia Roma.

Esto da comienzo a cierta indecisión histórica, la cual sostiene que la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 y Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade Schmitz eran en realidad la misma unidad. Todo esto suena extraño, sin embargo, no se ha encontrado en el organigrama alemán ningún Kommandant Schmitz dentro de esta formación (Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11).

El diario de guerra del 14. Armee menciona que StuG.-ABT der Fliegerkorps XI estaba listo para el combate el 09 de Febrero de 1944. El 1 de Marzo de 1944 se informó de que veintidós (22) Sturmgeschütz estaban operativos sin especificar el tipo. En Abril fue renombrada como Sturmgeschütz-Brigade 1 der Luftwaffe. En Junio de 1944, la unidad cambiaría de nuevo su nombre a Fallschirm-Sturmgeschutz-Brigade 11.

semoventeM42Fallschirm-Sturmgeschütz-Abteilung 1 examinando un cañón de asalto italiano Semovente 75/34 confiscado.
 

Bajo el mando del Hauptman Schüber, la Brigade fue desplegada en un intento por detener la oleada de ataques del U.S. Seventh Army por el Sur de Francia después de la “Operation Dragoon” en Agosto de 1944.  En ese momento la unidad tenía veintidós (22) Sturmgeschütz III (StuG III) Sd.Kfz 142/1,  y nueve (9) Sturmhaubitze 42 (StuH 42) Sd.Kfz 142/2.

La historia de esta unidad convierte a su vez, su existencia en algo incierto.
Una fuente coloca a la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 en el Passo del Giogo, al Norte de Italia, en la Gotenstellung entre el 12 y el 18 de Septiembre 1944.
Mientras que otra fuente coloca a la unidad en las cercanías de
Nancy, al Este de Francia, cerca de Estrasburgo y en la frontera con Alemania en Septiembre también.

(Según Mason autor del libro Soldat Vol 8, las Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden 11 y 12 establecerían sus oficinas centrales al sur de París, cerca de Melun, en enero de 1944. (Esto en realidad no coincide con otras investigaciones realizadas en el Deutsches Historisches Institut in Rom donde situan a la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigaden 11 todavía en Italia en esas fechas.
http://194.242.233.149/ortdb/it/ortdbxp.php?S1=sturm&Feld1=Einheit&S2=11&Feld2=alle&S3=&Feld3=alle&Op=AND&Modus=trunkiert&Zeilen=100&submit=Invia+query
¿Estaba toda la unidad en Francia, o solamente su sede?.)

 

El hecho es que al final del mismo mes, la Brigade entra en combate y fue prácticamente destruida, logrando solo destruir unos pocos carros de combate aliados (no se sabe le número exacto).

Los supervivientes, ahora bajo el mando del Oberleutnant Hollunder (El Hauptman Schüber muere en combate en Octubre) formaron un grupo que fue retirado a Alemania para reconstruirse durante Octubre y Noviembre de 1944. En este momento, la unidad fue posiblemente reabastecida con diecinueve (19) StuG III y doce (12) StuH 42. Se desconoce cuál fue el número exacto.

En Diciembre de 1944, la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 fue utilizado como parte de la ofensiva de las Ardennes. En el inicio de la ofensiva la Brigade contaba con unos veinte (20) Sturmgeschütz. El 16 de Diciembre de 1944,  la Brigade fue adjuntada a la  5. Fallschirmjäger-Division (Divisionkommandeur Generalmajor Sebastian Ludwig Heilmann), del 7. Armee y contaba ya con veintisiete (27) Sturmgeschütz.

Empleada para proteger el flanco Sur del ataque del  5. Panzerarmee con la 5. FallschirmjägerDivision en el inicio de la Ardennenoffensive, la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 fue casi de inmediato llamada para ayudar en el avance, cuando los alemanes se toparon con la fuerte resistencia de los Estadounidenses. La Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 cruzaría después el río Clerve y avanzó sobre Wiltz, que fue tomada el 20 de Diciembre por los Fallschirmjägers de la 5. FallschirmjägerDivision junto con 1.000 prisioneros, veinticinco (25) carros de combate Sherman y un gran número de camiones.

El 22 de Diciembre de 1944 pasaron por Vaux-lez-Rosières y llegaron a 15 kilómetros al Sur de Bastogne. La Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 sufrió fuertes pérdidas combatiendo contra la U.S. 4th Armored Division y se retiró finalmente cuando la ofensiva fracaso.

fj_sturmEn Alemania una vez más, la unidad fue equipada por última vez. Con la deteriorada situación de las fuerzas alemanas en el Frente del Este (Ostfront), la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 fue enviada a Polonia para ayudar a detener el avance Soviético en Enero de 1945.

El 28 de Marzo de 1945, la unidad es renombrada Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 111.

El 12 de Marzo de 1945, la Brigade se adjuntó a la 5. Fallschirm-Jäger-División en Niederbreisig, Alemania (cerca de Köln).

En Abril, los restos destrozados de la Brigade se rindieron a los rusos. Los supervivientes desaparecieron en el cautiverio Soviético.

En la foto superior este Fallschirmjäger, un “Alte Hasse”, que es miembro de las Fallschirm-Sturmgeschtz-Brigade, vistiendo la sturmgeschützjacke en color feldgraue los parches de cuello (Kragenspiegel) amarillos les ha puesto la calavera de las fuerzas acorazadas. Lleva hombreras de rango (Schulterklappen) de Oberjäger con fondo blaugrau. Porta en la solapa la Eisernes Kreuz 2. Klasse y en el pecho izquierdo la Eisernes Kreuz 1. Klasse , encima de esta la Ostmedaille. Debajo porta la Panzer-Kampfabzeichen der Luftwaffe la Verwundeten-Abzeichen in Schwarz y la Fallschirmschützenabzeichen der Luftwaffe. Lleva la Ärmelband “Kreta” en su brazo izquierdo.

 


Miembros de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11

Kommandeur: Hauptman Schüber (Desde Marzo de 1944 , KIA Octubre de 1944)
Kommandeur: Oberleutnant Hollunder (Desde Octubre de 1944)

 

fallsch_sturm_brg_xiDos hombres (desconozco el nombre de ambos) de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 11 vistiendo la Sturmgeschützjacke en color Feldgraue con parches de cuello amarillos.

 

 

 

Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 fallstug

 

Formada originalmente en Enero de 1944 en Melun (que se encuentra en los suburbios del sudeste de París, Francia), la unidad fue pronto trasladada a la zona de Donnemarie-Dontilly al Sureste de París, con cuatro Batterie denominada Sturmgeschütz-Abteilung 2 der Luftwaffe. El 26 de Marzo de 1944, la unidad había sido renombrada como Sturmgeschütz-Brigade 2 der Luftwaffe . En Marzo, la unidad comenzó su transformación en una Brigada completa. No fue sino hasta 26 de Junio 1944 que la Brigade ganó la designación Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12. Fue planificada para que la unidad sirviera como Korpstruppe permanente bajo el mando del II. Fallschirm-Korps.

El 17 de Mayo de 1944, la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 tenía una dotación autorizada de treinta y uno (31) cañones de asalto (Sturmgeschütz). Sin embargo la diferencia entre la teoría y la realidad era muy diferente, era una clara imagen de las dificultades para los alemanes para armar y reemplazar las pérdidas de sus formaciones blindadas, ya que a la unidad aún no se le había suministrado con ningún vehículo de combate listo para esa fecha. Las tripulaciones estaban preparadas, pero no tenían vehículos blindados para combatir.

Aunque no se sabe exactamente cuando recibieron sus Sturmgeschütz, la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 fue enviada bajo el mando del II. Fallschirm-Korps el 15 de Junio de 1944. Tampoco se sabe si la Brigade había recibido su asignación completa de cañones de asalto antes de esta fecha. La Brigade debía tener seis (6) Sturmgeschütz (StuG) y tres (3) Sturmhaubitze (StuH 42) en cada batería.

stugIII_2StuG III Ausf G de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 en Normandia

 

Esta foto muestra la evidencia de que a través de la campaña de Normandía, los Sturmgeschütz de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 fueron equipados con la nueva producción de StuG III Ausf. G con el mantelete Topfblende ( a menudo llamado Saukopf , cabeza de cerda en alemán) que era más efectivo para desviar los proyectiles y tambien la ausencia de Schurzen (blindaje lateral adicional de 5mm que desde mediados de  1943, los StuG III son equipados para una mayor protección). Es posible que el denso terreno de setos vivos franceses haría imposible mantener el Schurzen asegurado adecuadamente.

A pesar de que la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 todavía estaba entrenandose a principios de Junio, fue trasladada de urgencia al frente inmediatamente después de los desembarcos aliados. El 6 de Junio de 1944, la Brigade se trasladó a la zona Sur de Saint-Lô. Fue emplazada bajo el control operacional de la 3. Fallschirmjäger-Division  (Kommandeure: Generalleutnant Richard Schimpf)  y en los combates en Normandía sufrieron grandes pérdidas en las tres bolsas de Falaise (Kessel von Falaise).

Bajo el mando del Mayor Güther Gersteuer, la Brigade había recibido veintidos (22) StuG III y nueve (9) StuH 42 antes de su despliegue en Normandía en Junio. La Brigade participó en los combates en la Península de Cotentin, informando el 27 de Junio de 1944 que aún tenía once (11) StuG operativos.

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El 12 de Julio la Brigade se apresuro hacia la línea defensiva de la colina Hill 192, unas millas al Este de Saint-Lô. Al final del día siguiente, la unidad gravemente dañada retrocedió para ayudar a formar una nueva línea de defensa al Sur de la carretera de Saint-LôBayeux.

Después de un mes de combate, todavía informó el 29 de Julio, que tenía  siete (7) StuG III y tres (3) StuH 42 operativos. Para el final de la campaña de Normandía un único StuH 42 bajo el mando del Oberjäger Odya, sobreviviría a la bolsa de Falaise . (Otra fuente sin embargo afirma que fueron  (5) StuG los que sobrevivieron en Normandía).

StuG_fj Fallschirmjäger en Normandie 1944, detrás un Sturmgeschütz IV  de alguna unidad independiente Heer.
 

Desde la orilla oriental del río Seine, la Brigade viaja de Rouen a Saint-Quentin (en el departamento de Aisne, en la región de Picardía), a Namur  y Liège (en Belgica).

Después, la Brigade fue enviada cerca de KölnWahn, Alemania para reconstruirse en Septiembre de 1944.
En este momento la Brigade está parcialmente re-equipada con cuatro (4) Sturmgeschütz reconstruidos recuperandolos del campo de batalla. Esto reunió una fuerza total en la Brigade de apenas cinco (5) cañones de asalto. Algunos de éstos eran StuG IV .

El sorprendente ataque en la Operation Market Garden hizo rápidamente que los cinco (5) Sturmgeschütz restantes volvieran a la acción en torno a Nijmegen contra la 82nd Airborne Division. La Brigade fue a brindar apoyo a la recién creada 7. Fallschirm-Jäger-Division  (Divisionskommandeure: Generalleutnant Wolfgang Erdmann), el 16 de Septiembre de 1944. Después del asalto aliado en Arnhem la Brigade se trasladó a través de Weeze y Wesel y se quedo en el área Wyler  en el Nordrhein-Westfalen (North RhineWestphalia) a finales de Septiembre.

Debido a su limitada fuerza de combate, la Brigade tuvo poca incidencia. Una vez que los alemanes habían asegurado el frente de la malograda ofensiva aliada, la Brigade 12 se volvió una vez más a Alemania para reconstruirse.

El 4 de Enero de 1945, la Brigade se restituyo hasta su plena potencia durante su permanencia en Amersfoort (Holanda). Recibieron diez (10) StuG y seis (6) StuH 42 que finalmente los llevó de vuelta a una fuerza de combate efectiva. El 8 de Febrero de 1945, la Brigade fue adscrita a la 7. Fallschirm-Jäger-Division  para proporcionar apoyo durante la batalla de Reichswald (Operation Veritable). Sus primeras batallas ocurrieron en las áreas al Oeste de Kleve (Niederrhein). También lucharon en Venlo ( Limburg) y en sus alrededores, el Kommandeure del 1. Fallschirmarmee, el General der Fallschirmtruppe Alfred Schlemm, situo a la 7. Fallschirmjäger-Division  , en la zona Este de Venlo como reserva del Ejercito en estado de alerta ese mismo día.  Se montaron en camiones y se dirigieron hacia el area de Gennep (Holanda) y Goch (Alemania). El objetivo de este movimiento era lanzar al enemigo un rápido contragolpe.

Para el resto de la guerra la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 estaría en acción casi constantemente contra los blindados aliados y fueron enviados de sector en sector para reforzar la línea defensiva.

 

25 de Marzo de 1945 ,  emboscada….

El Leutnant Heinz Deutsch volvió a entrar en acción, a veces tenía 2 y a veces 3 Sturmgeschütz en su Zug, y un grupo de Fallschirmjägers como apoyo de infantería.

Que esta mirando, Herr Leutnant?
El Oberfeldwebel Berndl, Richtschütze (artillero) del StuG III de Deutsch saludo a su Kommandant con estas palabras cuando regreso de la Konmmandantur.

“Temporada de caza, Berndl !!!  Iremos a buscar donde está el combate!!

El Leutnant Deutsch dio estas instrucciones a los Kommandant de los otros dos StuG. Entonces comenzó la espera.

El sonido de las armas pesadas Aliadas se hizo más fuerte desde la dirección de la línea principal de batalla, pero solo unos pocos cañones Alemanes respondieron.  El Leutnant levantó la cabeza para escuchar, cuando escuchó unos pocos proyectiles de carro de combate entre los disparos.

Los minutos pasaban.  El día que había comenzado con un hermoso sol  que parecía estar manteniendo la promesa que había hecho desde el amanecer y calentaba el suelo. No era de extrañar, un 25 de marzo de 1945, pocos días antes del comienzo de la primavera.

Una motocicleta apareció alrededor de un seto. Tras el seto estaba el camino de tierra que llevaba a Nienkampshof. El mensajero en motocicleta se detuvo frente al Sturmgeschütz del Leutnant Deutsch, que se había identificado como el Kommandant de la unidad agitando la mano.

“Herr Leutnant, carros de combate enemigos nos hacen retroceder hacia Nienkampshof. Nuestros Fallschirmjäger están en problemas. Solicitan apoyo lo más rápido posible.”

El Feldwebel Stangassinger, Fahrer (conductor)  del StuG III de Deutsch,  que había oído el informe, pone en marcha el motor al ralentí. El Stugeschütz rodó hacia delante. Entonces Stangassinger giró bruscamente. El coloso de acero hizo temblar la tierra en la curva que sesgó parte de los setos y puso en la carretera. Stangassinger aumentó la velocidad. El Leutnant llamó a sus otros dos Sturmgeschütz, que le siguieron rápidamente. El sonido de los cañones de los carros de combate enemigos se hizo más fuerte, más amenazante.

Leutnant Deutsch se detuvo al otro lado del bosque. Miró sobre campo abierto por primera vez. Tres, cuatro, hasta cinco carros de combate Sherman en círculos alrededor de allí, disparando a las bolsas de resistencia alemanas. Llamas de color de rosa hacia el cielo desde dos pequeños cobertizos.

“Uhu (Búho) a la  derecha, Schnee-Eule (Lechuza) al flanco izquierdo. Adler (Águila) por el centro.”

“Adler” era el StuG III del Leutnant. Irrumpió fuera del bosque a 15 kilómetros por hora.

“Vamos a Beethoven. Acelera!”

Rapidamente, el Fedlwebel Stangassinger, conocido por todos por su apodo de “Beethoven”, aceleró el Sturmgeschütz tan rapido como pudo. El velocímetro marcaba veinte, treinta, treinta y cinco. Finalmente “Adler” alcanzó los 50 kilómetro por hora. El StuG III cayó en una depresión poco profunda y crujió peligrosamente. La caja de acero se inclinó mucho más, y los hombres fueron arrojados con fuerza contra las paredes. La Maschinenpistole 40 que se sujetaba a la espalda del Leutnant raspó con fuerza contra el metal del StuG.

“Seiscientos metros. A las doce en punto, justo frente al gran árbol.”
“¡¡Identificado!!”

Berndl, Richtschütze (artillero) del Stug III de Deutsch, ya estaba apuntando al enemigo, cuyo cañon simplemente tenía que escupir fuego a la orden del Kommandat. El estruendo de la descarga era apenas audible en el interior del StuG, sólo la sacudida hacía indicar que el proyectil había sido disparado. Dos segundos más tarde, el proyectil impactó en el enemigo. Hizo blanco entre la torreta y el casco e inutilizo al Sherman, la torreta no podía girar, dejando el cañón del carro en posición vertical mirando al cielo. La tripulación opto por abandonar el carro, mientras  un grupo de infantería salió detrás de ellos a rescatarlos.

El Oberjäger Lappe, Ladeschützen (cargador) del Stug III de Deutsch y el que se encargaba además de la MG del Sturmgeschütz, disparó contra el grupo de infantería atacante que de inmediato se puso a cubierto. En ese momento los otros dos cañones de asalto se unieron al combate para el duelo entre los tres StuG y los carros de combate enemigos.
Cuando un proyectil rebotado pasó el protector de la mira del Kommandant, Heinz Deutsch dio la orden de moverse rápidamente. A través de sus Scherenfernrohr S.F.14.Z.Gi (tijeras periscopicas), pudo ver como los Fallschirmjäger alzaban sus armas con júbilo al reconocer los Sturmgeschütz. Otra descarga de cañón retumbó. El proyectil esta vez impacto en el blindaje del faldon lateral derecho del StuG y explotó. Resono en el interior del cañon de asalto. Una edificacion de poca altura apareció de repente frente al StuG.

“Gira a la izquierda Beethoven!!”

El Feldwebel Ludwig Stangassinger dejó que él StuG rotara sobre sí mismo rápidamente. Embistió un muro lateral que se vino abajo con un gran estruendo. Después de un corto periodo de tiempo el StuG pudo moverse otra vez. Para entonces, un carro de combate Sherman apareció a 200 metros frente a Stangassinger junto a unos nabos apilados. El carro Sherman disparo a la granja. Cuando vio al StuG dio marcha atrás para ocultase tras los nabos apilados.

Sin embargo un primer proyectil le hizo frenar en seco. Cuando giró sobre su única oruga intacta, se expuso totalmente al StuG, y un segundo proyectil impacto en su casco. Segundos después dos largas lenguas de fuego salían de la torreta y del casco dañado. La escotilla de la torreta se abrió dejandose caer con un fuerte ruido metálico.
El carro de combate enemigo había sido destruido. El resto de los carros Sherman siguieron disparando mientras retrocedían.

sherman-tank-ambush-hedge

El Leutnant Deutsch intento conseguir un disparo más contra los carros que retrocedían, pero minutos más tarde fue alcanzado por un proyectil que salió desde un matorral. El fuerte impacto hizo temblar el StuG. Fue entonces cuando el Fahrer Stangassinger informó:

“Han alcanzado el StuG, la oruga derecha está inutilizada”

“Uhu se aproxima hasta dar cobertura”  llegó el informe de uno de los cañones de asalto de la sección.

Uhu retumbó hacia adelante, elimino el enemigo escondido en los arboles y se mantuvo delante para cubrir el StuG del Kommandat hasta que su oruga dañada pudiera ser reparada, el Leutnant Deutsch pudo coger su MP40 situada a su espalda.

“Deutsch, cubriras el flanco abierto de la Division con tus otros dos StuG contra los carros de combate enemigos que nos persiguen. La 7.Fallschirm-Jäger División está retirándose inmediatamente. Vas a permanecer detrás con tu sección y cubrir la retirada.

El Leutnant Deutsch dejó la Konmmandantur de la 7.Falschirm-Jäger division, que ya estaba siendo demolida, y se apresuró a regresar con sus hombres.

Al llegar allí, cogió su mapa, y trató de averiguar posibles movimientos del enemigo.
“No parece demasiado bueno, Herr Leutnant?” pregunto el Kommandant del segundo StuG (UhU).
“No podemos salir a ciegas. Mira allí: … Es un terreno difícil con baja cobertura el que tenemos frente a nosotros. Bosques con zonas de claros. Voy a adelantarme a pie a reconocer la punta de lanza de los carros de combate enemigos. Usted desplace su StuG allí a lo largo del borde norte de los bosques hasta el final. Cubre mi flanco abierto junto con el tercer StuG (Schneeeule) que ya estará allí para que el enemigo no me arrincone”.

El Sturmgeschütz (Uhu) se puso en movimiento. Heinz Deutsch se abrió camino hacia adelante por el medio del bosque. Avanzó a lo largo del borde Oeste refugiandose a lo largo de un salvaje zarzal. En ese mismo momento carros de combate enemigos salieron de los bosques en el lado más alejado del campo abierto frente a Leutnant Deutsch. Había unos pocos Scout Cars (vehículos de reconocimiento) que se desplazan rápidamente hacia delante por los flancos. Detrás de ellos estaban los carros de combate pesados y súper-pesados.

sherman-m4

El Leutnant reconoció los carros de combate mejorados en potencia de fuego y blindaje Sherman “Jumbo” y una gran cantidad de carros Sherman regulares. Ellos estaban detenidos en el linde del bosque. Al parecer iban a esperar los resultados del informe de los vehículos de reconocimiento antes de aventurarse en un nuevo avance. Duplicados casi en número, Heinz Deutsch corrió de regreso. Llegó a su StuG casi sin aliento. Se montó en el vehículo, se puso los auriculares y su micrófono de garganta y llamó a los otros dos StuG:

“Uhu y Schnee-Eule, estar alerta! Detener al enemigo si intenta rodearnos. ¡Ataco! La punta de lanza blindada del enemigo está delante de nosotros, al otro lado de la gran claro. Calculo unos 20 carros de combate.”

“Bueno, esto hace que sea difícil que perdamos”, dijo el Oberjäger Lappe, sonriendo.

El cañón de asalto se movió hacia adelante parando por un momento cuando alcanzó el borde del bosque. A través de sus “tijeras telescópicas” S.F.14.Z.Gi, el Leutnant Deutsch observo que el enemigo había cambiado de movimiento hacia el centro del terreno. Los Scout car ya habían desaparecido en el bosque a la derecha y a la izquierda de ellos.

” Beethoven, avanza a lo largo del seto! Nos ofrece una gran cobertura.”

El Sturmgeschütz rodó lentamente hacia adelante. Un proyectil anti-carro ya estaba preparado dentro de la recámara del cañón.
“¡Adelante!” ordenó el jefe de sección cuando él vio que había llegado al final de la cobertura del seto.
El Sturmgeschütz rodó hacia el gran claro a toda velocidad. Los carros de combate enemigos se acercaban a un ritmo frenético.
“Alto, Ludwig – Fuego a discreción!”

El Sturmgeschütz se detuvo en medio del claro. El rango de tiro hasta el enemigo era de 1200 metros. Un primer proyectil dejo el cañon del StuG. La detonación resonó a través del campo y uno de los “Jumbos” estalló en llamas.

sherman-jumbo-m4a3e2Este marco el inicio de un combate feroz de enormes dificultades.

El Leutnant Deutsch tenía su cañon de asalto desplazandose hacia atrás y hacia delante a través del campo.

Moviéndose en rápidos zigzag, evitando los proyectiles que disparaban contra su StuG, que pasaron rugiendo cuando se adentraron de nuevo en el bosque.

El Oberjäger Lappe y el Oberfeldwebel Berndl trabajaban como máquinas. Lappe cargaba nuevos proyectiles en la recámara el cañon, Berndl apuntaba y disparaba los proyectiles contra las fuerzas enemigas que estaban siendo atacadas por este único Sturmgeschütz.
Carros de combate enemigos ardían. Uno de los vehículos de reconocimiento surgió inesperadamente de los bosques y rodó hacia delante 200 metros frente al Sturmgeschütz. Trató de escapar, pero voló por el aire de un impacto directo. Tres, cuatro, cinco carros de combate estaban ardiendo, inmovilizados en el campo de batalla. Pero los carros de combate restantes atacaron ahora el Sturmgeschütz desde tres lados.

“Retrocedemos al bosque!”

El cañón de asalto giro. Una ráfaga impacto lateralmente contra el blindaje de la superestructura y rebotó en su lateral.
El StuG III retrocedió a máxima velocidad. Dos jovenes abedules fueron aplastados sobre el suelo del bosque. Un par de proyectiles enemigos silbaron a través de las copas de los árboles por encima del Sturmgeschütz.

Después de 300 metros, el Leutnant Deutsch, giro el Sturmgeschütz. Se movió cuatrocientos metros hacia un lado, giró hacia el enemigo y allí, donde nadie lo esperaba salio del bosque de nuevo.

La aparición del Sturmgeschütz pilló el enemigo tan de sorpresa que el carro de combate Sherman que iba en punta fue incapaz de realizar ningún disparo. Un impacto directo hizo que el Sherman explotara. Otro carro de combate enemigo fue puesto fuera de combate por el siguiente proyectil.

En ese momento el cañon del carro de combate disparo y las explosiones también se podían escuchar desde el lugar en el que los otros dos StuG se había mantenido apartados.

De pronto se volvió el enemigo, rodó rápidamente hacia atrás al Oeste y desapareció en el extenso bosque en el otro lado del campo abierto. Un solo Sturmgeschütz les había dejado detenido en aquel lugar.
Tres Sherman M4A3E2 “Jumbo”, tres Shermans regulares y 2 vehículos de reconocimiento habían sido destruidos por el vehículo de mando del Leutnant Deutsch. La punta de lanza blindada del enemigo había sido hecha añicos contra el pequeño pero audaz y eficaz escudo de la 7.Fallschirm-Jäger Division. De esta manera, el Leutnant Deutsch retrasaría el avance enemigo durante dos días, por lo que hizo posible que la 7.Fallschirm-Jäger Division se retirarse sin ser molestados.

scherenfernrohr-s-f-14-z-giTijeras periscopicas Scherenfernrohr S.F.14.Z.Gi

 

Desde el 24 de Marzo hasta el 15 de Abril de 1945, el Leutnant Heinz Deutsch había destruido treinta y cuatro (34) carros de combate aliados, indicar que el día 31 de Marzo, destruyó cinco carros de combate aliados en un solo día también.
El 28 de Marzo de 1945, a la Brigade se le da su designación definitiva como Fallschirm-Sturmgeschutz-Brigade 121.
El 14 de Abril de 1945 el Informe de la Wehrmacht indicaba lo siguiente: “El Leutnant Heinz Deutsch, de la SturmgeschützBrigade 121, ha destruido 34 carros de combate y 2 vehículos de reconocimiento blindados con su Sturmgeschütz desde el 24 de Marzo, mostrando una conducta ejemplar y un valor excepcional.

Por estas acciones el 15 de Abril fue informado por radio que había sido galardonado la Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes (Cruz de Caballero). Al respecto de esta alta condecoración, dijo: “yo sólo era uno de los cuatro hombres en nuestro Sturmgeschütz. Dos días después de recibir la Cruz de Caballero derrotaría a las fuerzas enemigas, justo al Norte del Hunte-Ems-Kanals en Edewecht.

Su tripulación recibió la Deutsches Kreuz im Gold (Cruz Alemana de Oro).

 

Tripulación de StuG de Heinz Deutsch:
Leutnant Heinz Deutsch (Comandante) (
Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes)
Oberfeldwebel Franz Berndl (Artillero) (Kriegsorden des Deutschen Kreuzes in Gold)
Feldwebel Ludwig Stangassinger (Conductor) (Kriegsorden des Deutsche Kreuzen in Gold)
Oberjäger Lappe (Cargador) (Kriegsorden des Deutsche Kreuzen in Gold)

Hans DeutschDe izquierda a derecha, Oberfeldwebel Franz Bernd y Feldwebel Ludwig Stangassinger. Llevan puesta la Sturmgeschützjacke en color Feldgrau con parches de cuello amarillos pero carecen de aguila LW de pecho, también llevan hombreras de rango. El Oberfeldwebel Bernd entre otra lleva la Fallschirmschützenabzeichen der Luftwaffe.

 

El 24 de Abril de 1945 el Sturmgeschütz del Leutnant Deutsch destruyó un M4A3E2 Sherman “Jumbo” en Edewecht  llevando su total a cuarenta y seis (46) destruidos (Según Franz Kurowski en su libro Sturmgeschuetze vor! Assault Guns to the Front, indica la cifra de 44 carros de combate destruidos).

m4_tank_oberkirchen_germany_1945

Un poco más tarde, cuando Leutnant Deutsch entró en acción por última vez, el Oberjäger Lappe bajo del StuG para llevar a cabo una orden en el exterior. Un proyectil perdido lo alcanzo. Heinz Deutsch sólo vio la gran nube de la explosión. Se temió lo peor. De inmediato dejó el StuG y corrió hacia el lugar bajo el fuego enemigo. Cuando llegó allí ya era demasiado tarde para ser de alguna ayuda a su valiente compañero. El Oberjäger Lappe estaba muerto. La Fallschirm-Sturmgeschutz-Brigade 121 siguió adelante.

Cada año, terminada la guerra y pasado un tiempo,  en cada aniversario de la muerte del Oberjäger Lappe, los miembros supervivientes de la tripulación, Deutsch, Bernld y Stangassinger, se recontrarian en la tumba en memoria del compañero caído mientras pudieron. Deutsch murió el 15 de Octubre de 1995  en Kelkheim/Hesse, Alemania.

 

El Leutnant Heinz Deutsch no sería el único Fallschirmjäger en ser condecorado con la Cruz de Caballero en los cañones de asalto, el Hauptmann Günter Gersteuer Kommandeure Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12, el Hauptmann Richard Hengstler Kommandant 1. Batterie/Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 (1./Fsch.Stug.Brig 12) y el Leutnant Stehle tambien serian condecorados con ella.
Otros como el Oberwachtmeister Grünwald, ya había recibido la Cruz de Caballero en Noviembre de 1944 por conducta su ejemplar en el frente, y de nuevo continuaba luchando con dureza destruyendo carros de combate enemigos.
El combate se hacía más y más intenso.

Leutnant Heinz DeutschLeutnant Heinz Deutsch

Cuando la guerra llegó a su fin, la Brigade en retirada tenía que cruzar el río Elbe cerca de Cuxhaven (Niedersachsen), pero fracaso. Se tenía la intención que las fuerzas se reunieran en el otro lado del río y ejecutar un ataque de apoyo en la capital alemana. Pero por la mañana del día 8 de Mayo de 1945, sólo dos barcos con heridos salieron del puerto de Cuxhaven.
La Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12 puso fin a la guerra ese mismo 08 de Mayo de 1945 en la bolsa de Cuxhaven. Los supervivientes fueron posteriormente recluidos en Wilhelmshaven tras el final de la guerra.

En el transcurso de menos de un año de la creacion de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12, acreditaron la destrucción de doscientos cuarenta (240) carros de combate aliados. (260 según Franz Kurowski)

Durante dos meses después de la guerra, a los miembros de la Fallschirm-Sturmgeschutz-Brigade 121 se les permitió permancer con el resto de las fuerzas militares alemanas atrapadas en el bolsa de Cuxhaven con todo el armamento del que disponian. Las fuerzas británicas en la zona eran demasiado escasas y estaban demasiado ocupadas prestando asistencia a la población civil como para arriesgarse a cualquier confrontación con los alemanes armados. Los sobrevivientes de la bolsa de Cuxhaven finalmente depusieron las armas y se marcharon al cautiverio en el verano de 1945 a Wilhelmshaven, las cuales fueron algunas de las últimas fuerzas militares alemanas en Europa en hacerlo.

fallschir_stug_brig_12_2A la izquierda un tripulante de StuG de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade, lleva puesta la Sturmgeschützjacke en color Feldgrau sin parches de cuello pero si con águila LW de pecho y hombreras.

 

Miembros de la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12
(Feldpost Nummer.52539 para el Staff y las 1-4 Batterie)

Kommandeur: Hauptmann Güther Gersteuer (De Marzo de 1944 hasta la rendición  en Mayo de 1945)
Adjutant: Leutnant Willibald Schulz
Ordnung Offiziere: Leutnant Röltgen
Bgde OberFeldArzt: Stabsarzt Dr. Saytz-Hermstein
Sanitäts-Obergegreiter Lani Schober (KIA 44)
Sanitäts-Unteroffizier Gerhard Volkmann
Fahrzeug Inspektors: Inspektor Werner Hilf, Inspektor Knorr
Unterofficer Franz Mayer (Kriegorden des Deutsche Kreuzen in Gold el 5/8/45)

Stabsbatterie Chef: Oberleutnant (después Hauptmann) Horn

1. Batterie
Kommandant: Hauptmann Heinrichs (según Franz Kurowsky, otra fuente indica que era el Hauptmann der Reserve Richard Hengstler)
I Zug: Leutnant Herzog
II Zug: Leutnant Botzenhard

2. Batterie
Kommandant:
Oberleutnant Werner Behne  (Eisernes Kreuz 2. Klasse 7/3/44 – KIA 3/31/45)

I Zug:Hauptmann Raabe
II Zug: Leutnant Winkler

3. Batterie
Kommandant: Hauptmann Krall
I Zug: Oberleutnant Pohlmann

II Zug: Leutnant Heinz Deutsch
III Zug: Leutnant  Köbel

Ersatz: Oberleutnant Meyle, Leutnant Mappas

 

Oberleutnant    Werner Behne

walter-behneWerner Behne fue uno de los hombres de la Luftwaffe en unirse a la nueva FallschirmSturmgeschützBrigade 2 (pronto sería renombrada FallschirmSturmgeschütz-Brigada 12). Nació en 1917, y asistía a la universidad cuando él se ofreció voluntario para la Luftwaffe el 08 de Febrero de 1937 y llegó a su primera unidad de la Flugabwehrkanone (Flak) en Noviembre. En 1938, participó en la ocupación de Checoslovaquia. Como estudiante universitario, fue promocionado de Gefreiter a aspirante a Oficial el 26 de Octubre de 1939, poco después de que estallara la guerra. Fue nombrado Leutnant en Diciembre, y se quedó en la rama Flak durante cinco años, donde asistió a una serie de escuelas de armas pesadas, siendo ascendido a Oberleutnant el 1 de Abril de 1942, y seleccionado como Kommandant de batería pesada en Agosto de ese año. En total, Behne participó en 38 enfrentamientos contra aviones enemigos.

Cuando se lanzó el llamamiento a los oficiales de la Luftwaffe experimentados con armas pesadas para unirse a una nueva unidad Fallschirmjager en el invierno de 1943-1944, Behne fue uno de los primeros voluntarios. Fue asignado a la Fallschirm Sturmgeschütz Lehrgang Kommandierung en la Truppenübungsplatz y  campos de entrenamiento Panzer en Altengrabow cerca de Magdeburgo el 8 febrero de 1944, donde obtuvo el título de comandante de cañones de asalto (Sturmgeschütz Kommandant). Luego fue asignado a la  2.Batterie/Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 2 , el 24 de Marzo de 1944. El 30 de Mayo, se persono en la FallschirmjägerSchule en Stendal, ganando su Fallschirmschützenabzeichen der Luftwaffe , y regresó de inmediato a su unidad, que ya estaba combatiendo duramente contra los aliados en Normandía en el área alrededor de Saint-Lô. Por su papel en el combate, el Oberleutnant Behne fue condecorado con la Eisernes Kreuz 2. Klasse  el viernes, 3 de Julio de 1944, apenas dos semanas después de su regreso de Stendal.

Su unidad, ahora designada FallschirmSturmgeschütz-Brigada 12, fue prácticamente destruida dentro de los dos meses siguientes a los desembarcos del Día D. La trampa se cerró alrededor de Falaise, las unidades alemanas trataban de escapar a través de la brecha de Falaise que se mantenía abierta debido a la tenaz resistencia a ambos lados del estrecho pasillo, el cual además era una galería de tiro para los cazas y cazabombarderos aliados. El Sturmgeschütz del Oberleutnant Werner Behne fue uno de los cinco que lograron salir intactos de Normandía (antes se comento que solo fue un StuH42 el que salió intacto). Behne fue herido el 5 de Agosto de 1944. La unidad fue enviada de vuelta a Alemania para volver a repararse y reconstruirse. El Oberleutnant Behne era ya un veterano de combate experimentado, con el nuevo Sturmgeschütz IV ,  fue ascendido a Batterie Kommandeur (2.Batterie/Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12) bajo el mando del Hauptmann Gersteuer al final del verano a la edad de 27 años.

Aunque todavía sólo parcialmente reconstituída, Walter Behne  combatió en el area de Nijmegen en la “Operation Market Garden“.

La FallschirmSturmgeschütz-Brigade 12 es empujada constantemente hacia el Este en Alemania, combatiendo en el Rin. El 31 de Marzo de 1945, combatiendo junto a su camarada, el Leutnant Heinz Deutsch, quien había destruido cinco carros de combate aliados un kilómetro al Norte de su posición, el Sturmgeschütz del Behne fue atacado desde varias direcciones a la vez. Maniobrando y disparando, el artillero de Behne destruyó dos carros de combate aliados antes de que su suerte finalmente se acabara.

Su StuG IV recibió un impacto directo, y el Oberleutnant Werner Behne fue herido de muerte. Murió el mismo día en el Reserve Lazarettstadt Burgsteinfurt  y fue enterrado en el cementerio protestante de la ciudad.

 

Hauptmann der Reserve    Richard Hengstler

Hengstler photo

La foto de la izquierda el Hauptmann der Reserve Richard Hengstler lleva la Sturmgeschützjacke en color Feldgraue con parches de cuello, hombreras de rango  y aguila de pecho de la LW, la insignia de tela es la Fallschirmschützenabzeichen der Luftwaffe, y la insignia de metal es la Flak-Kampfabzeichen der Luftwaffe .  que como ya se comento en  el apartado del a formación de las Brigade, era bastante común, ya que gran parte del personal de las Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade se extrae de artillería antiaérea Flak.

El 26 de agosto de 1939, Richard Hengstler fue destinado al III. Abteilung / (Scheinwerfer) Flak-Regiment 9 como Leutnant der Reserve y Zugführer. Hasta mayo de 1942 él sirve en el Flakscheinwerfer-Regiment, adjunto a la Flakscheinwerfer-Division 2. Después de esto, fue destinado al Stab/2. Jagd-Division con el rango de Oberleuntant der Reserve. Sirvió en este Staff como 3 Generalstabsoffizier. Entre el 09 de Febrero de 1943 y el 31 de Mayo de 1944 sirvió en el Flakscheinwerfer-Abteilung 708 en Nuremberg.
Entre el 01 y 27 de Junio de 1944 dió un curso de formación en la Fallschirm-ArtillerieAusbildungsabteilung en Iserlohn, tras lo cual finalizó destinado en la FallschirmSturmgeschützBrigade 12. En Enero de 1945, Hengstler sirvió como Chef, 1.Batterie/ Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 12. El 05 de Marzo de 1945 recibe la Erdkampfabzeichen der Luftwaffe Ohne Zahlen.  El 06 de Marzo de 1945 por su participación en una acción el 13 de Febrero de 1945, al Sur de Heijen (Limburg ,Holanda) recibe la Eisernes Kreuz 1. Klasse. En Abril 1945 recibe la Kriegsorden des Deutschen Kreuzes in Gold , y el 28 de Abril de 1945 la Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes.
Murio el 25 de Enero de 1979.

 

 

Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade Schmitz
(Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 21)

 

Posiblemente un grupo ad-hoc a la formación provisional, Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade Schmitz se formó en Junio de 1944 a partir de la Fallschirm-Panzerjäger-Abteilung 2 de la 2. Fallschirmjäger-Division con 4 Kompanie como parte de la 1. Fallschirmarmee (otra fuente afirma que esto sucedió en algún momento de 1943).

La Brigade iba a ser parte de la I. Fallschirm-Korps, pero se desplegó en Italia para hacer frente a la creciente debilidad del frente italiano por la cantidad y superioridad de blindados aliados que combatian contra los alemanes.
La Brigade en este momento siguió la práctica alemana habitual de llevar el nombre de su Kommandeur el Oberstleutnant August Schmitz. (Este sería el único Kommandeur para la Brigade en el transcurso de la guerra.)

Fallschir_stug_crewMiembros de tripulación de un Sturmgeschütz en algun lugar de Francia. El artillero de pie a la derecha lleva la  Sturmgeschützjacke en color Feldgrau sin parches de cuello amarillos, Fallschirmschützenabzeichen y la Ärmelband “Kreta” en su brazo izquierdo.

 

Con el colapso del régimen de Mussolini, y tras la rendicion italiana en 1943 los alemanes utilizaron cañones de asalto italianos Semovente da 75/18 que fueron capturados  para equipar la Brigade. Estos fueron designados como StuG M42 mit 7,5 KwK L 18.

Rudolf Jackl, un miembro de la Fallschirm-Sturmgeschüt-Brigade 21, afirma que la Brigade estaba equipada exclusivamente con cañones de asalto italianos hasta el final de la guerra. Durante gran parte de 1944 estuvieron armados con Semoventes italianos (StuG M42 75/18, 75/34 y StuG M43 105/25 ).

fj_stugStuG M43 (Semovente da 105/25 “Bassotto”) – 1. Fallschirmjäger-Division (Sector de Cassino según Purnell’s History of the Second World War)

 

En algún momento de 1944 la Brigade tenía cuarenta y nueve (49) cañones de asalto StuG M43 con cañon 105/25 y seis (6)  Carro Comando Semovente M41.

La Sturmgeschütz-Brigade participó en los primeros asaltos hacia la cabeza de playa de Anzio el 22 de Enero de 1944, el primer día con veinte (20) y al día siguiente con cuarenta y ocho (48) cañones de asalto. (Según Hans-Martin Stimpel  del libro “Die deutsche Fallschirmtruppe 1942-1945: Einsätze auf Kriegsschauplätzen im Süden “(2ª ed., 2006)

 

semoventesda_105_25_18Italia, el Major Walter Gericke, Kommandant del Fallschirmjäger-Regiment 11 en formación en pueblo, al fondo StuG M42 mit 75/18 850(i) (Semovente da 75/18)

 

La Brigade se ampliaría a cincuenta y seis (56) StuG M43 en 1945, un número significativamente alto para una unidad blindada alemana en esa etapa del conflicto.

La Brigade originalmente se formó con tres Batterie y cuando se amplió a cuatro Batterie fue rebautizada como Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 21 el 01 de Enero de 1945.
El 02 de Febrero de 1945 la Brigade se encuadra bajo el I. Fallschirm-Korps, 10. Armee, Army Group Liguria (Heeresgruppe Ligurien).

El 28 de Marzo de 1945  la Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade 21 fue renombrada de nuevo ahora como Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigada 210, que se mantuvo asi hasta principios de Mayo de 1945.
La Brigade combatió bien en la defensa a través de la campaña de Italia y se rinde a las fuerzas estadounidenses al Norte del río Po en Mayo de 1945.

fallschir_stug_brig_12A la izquierda el Sanitäts-Obergefreiter Lani Schober muerto en acción un tiempo después de realizarse esta foto. Ambos llevan la Sturmgeschützjacke en color feldgrau, con aguilas de pecho y parches de cuello de la Luftwaffe. Kragenspiegel con el waffenfarbe azul el Sanitäts, y el de la derecha lleva waffenfarbe amarillo y hombreras. Ambos llevan gorra M43 con aguila LW.

 

Uniforme

Como se puede apreciar en las escasas fotos en las que se son identificados como tripulación de las Fallschirm-Sturmgeschütz-Brigade, esto es carristas Fallschirmjäger, se puede apreciar que la mayoria utiliza sturmgeschützjacke en color feldgrau. Se cree que es posible de su existencia en color blaugrau, aunque al parecer es dificil de asegurar segun los coleccionistas e historiadores. O bien porque se hicieron en un muy pequeño numero, o que fueron tintadas a ese color, o realizadas por sastre civil partiendo de un abrigo por ejemplo.

El caso es que debido a las escasas fotos de mejor o peor calidad, y pese a ser en blanco y negro con la dificultad que eso conlleva, parece que lo que si predomina en todas ellas es el color feldgrau en las sturmgeschützjacke.

En las pocas fotos que hay muestran unas combinaciones mas raras de lo que en realidad llevaban, que ya era raro de por si.

La Sturmgeschützjacke con o sin aguilas de pecho Luftwaffe, con o sin parches de cuello (Kragenspiegel) waffenfarbe amarillos o azul de la Luftwaffe, con Winkel LW(aguila metálica)  o con calaveras , con o sin hombreras de rango (Schulterklappen). Unas veces con una sola de estas combinaciones, otras veces con ningúna de ellas, y otras fotos como se ha visto con las tres.

Algunos con la Fallschirmschützenabzeichen en metal o en tela, otros incluso con la Kreta Cufftitle.

Camisa (Mannschafts hemd) gris raton o la verde (Grün) del Heer, o azul Luftwaffe. Incluso con corbata negra.
Los pantalones predominan los verdes de la panzerhosen, aunque es posible que los de salto de Fallschirmjäger también utilizaran.
Bota corta sin polaina, incluso bota de salto podría ser posible.

Gorras se les puede ver como se observa en las fotos del articulo, con la Schiffchen M35 Luftwaffe o la M43 Luftwaffe (Einheitsfliegermütze M43) y la M43 del Heer en feldgrau con emblema Luftwaffe puesto después.

Casco M38 (Stahlhelme).

A continuación se muestra unas sturmgeschützjacke de coleccionistas privados:

 

sturmgeschutzjacke1

sanitats-unteroffizier-gerhard-volkmann

 

 

 

hg-800x600

 


1

 

 

 

 

 

 

  

 

 

 

 

 

 

 

DEN   GEFALLENEN   KAMERADEN   DER   STURMARTILLERIE

stug_iii_oberleutnant-bodo-spranz-th

 

BIBLIOGRAPHY

Chris MASON. Soldat, Vol. 8: The World War II German Army Combat Uniform Collector’s Handbook; Fallschirmjaeger

Hans-Martin STIMPEL. “Die deutsche Fallschirmtruppe 1942-1945: Einsätze auf Kriegsschauplätzen im Süden “. Hamburg: Mittler 2006.

Franz KUROWSKI. Sturmgeschuetze vor! Assault Guns to the Front” J.J. Fedorowicz Publishing – 1999

Bruce QUARRIE. Panzers in North-West Europe : A Selection of German Wartime Photographs from the Bundesarchiv, Koblenz“. Paperback – 1979

Danny. S. PARKER. “Hitler’s Ardennes Offensive: The German View of the Battle of the Bulge”. Greenhill Books, 1997.

E.BUSCH. “Die Fallschirmjager-Chronik 1934-1945”. Podzun-Pallas 1983

Daniele GUGLIELMI. Italian Armour in German Service 1943-1945“. Mattioli 1885 – 2005.

Zetalot:
http://www.freebooters.org/modules.php?name=Forums&file=viewtopic&t=449

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